Estadio Ciudad de Mánchester

Etihad Stadium
Etihad Stadium at night - 2015.jpg
Estadio de máxima categoría de la UEFA
5/5 estrellas
Localización Mánchester, Bandera de Inglaterra  Inglaterra
Coordenadas 53°28′59″N 2°12′01″O / 53.483055555556, 53°28′59″N 2°12′01″O / -2.2002777777778
Propietario Manchester City Council
Detalles técnicos
Superficie Césped
Dimensiones 105 x 68 m
Capacidad 55 097 espectadores
Construcción
Coste 110 000 000  £
Apertura 25 de julio de 2002
Equipo diseñador
Arquitecto Arup Associates
Equipo local
Manchester City
Acontecimientos
Estadio de categoría 4 de la UEFA
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El Estadio Ciudad de Mánchester (City of Manchester Stadium en inglés), conocido desde 2011 como Etihad Stadium por razones de patrocinio,[2] Su dirección es Rowsley Street, Manchester M11 3FF.

El estadio tiene forma ovalada, con dos gradas escalonadas rodeando todo el terreno de juego y una tercera grada en los dos laterales del mismo con una capacidad para 55 097 espectadores. El 4 de octubre de 2006 se anunció que albergaría la final de la Copa de la UEFA de 2008.

Historia

Construcción

Los primeros planes para la construcción de un estadio al este de Mánchester surgieron como parte del intento de la ciudad de albergar los Juegos Olímpicos de verano de 2000. El ayuntamiento de Mánchester encargó el diseño de un estadio con una capacidad de 80 000 espectadores en unos terrenos sin construcción conocidos coloquialmente como Eastlands. Sin embargo, en octubre de 1993 los juegos fueron adjudicados a la ciudad australiana de Sídney. Posteriormente, la ciudad de Mánchester presentó con éxito su candidatura a albergar los Juegos de la Mancomunidad de 2002, en la que se usaron los diseños efectuados para la candidatura olímpica.[3]

En 1996, el estadio compitió con el Estadio de Wembley para convertirse en el estadio nacional, pero los fondos se usaron para la construiccion del nuevo estadio de Wembley ubicado donde estaba el antiguo. En diciembre de 1999, el entonces primer ministro, Tony Blair puso la primera piedra para la construcción del estadio. El estadio fue diseñado por la empresa de ingeniería y construcciones Arup y construida por la constructora Laing Ltd., con un coste aproximado de 110 millones de libras, 77 de los cuales fueron pagados por Sport England y el resto por el Ayuntamiento de Mánchester.[3]

Juegos de la Mancomunidad de 2002

El Estadio Ciudad de Mánchester durante la celebración de los Juegos de la Mancomunidad en 2002.

Para albergar las competiciones de los Juegos de la Mancomunidad, el estadio disponía de una grada baja alrededor de tres de los lados de la pista de atletismo, y una segunda grada superior en los dos laterales, con una grada provisional descubierta en uno de los fondos. El primer evento público que albergó el estadio fue la ceremonia inaugural de los Juegos de la Mancomunidad de 2002 el 25 de julio de 2002. Entre los dignatarios presentes en la ceremonia se encontraba la reina Isabel II del Reino Unido. Durante los diez días de competición, el estadio albergó todas las pruebas de atletismo y los partidos de rugby 7. En el estadio se lograron cuatro récords de la Mancomunidad, incluyendo el de triple salto femenino y el de 5000 metros femeninos.[4]

Hogar del Manchester City

Al finalizar los juegos se llevaron a cabo las obras para convertir el estadio en un campo de fútbol. La decisión de convertir el estadio en un campo de fútbol recibió las críticas de algunas figuras del atletismo, como Jonathan Edwards y Sebastian Coe,[5] pero la remodelación se hacía necesaria para hacer el proyecto viable económicamente en un futuro a largo plazo. Se eliminó la pista de atletismo que rodeaba el terreno de juego y se bajó el nivel del suelo para poder añadir una grada adicional. Se desmanteló la grada provisional y se construyó una estructura similar a la existente en el fondo opuesto. Estas obras duraron un año y permitieron aumentar el aforo en 12 000 asientos. El Manchester City F. C. se trasladó al nuevo campo en la temporada 2003-04. La remodelación costó 35 millones de libras, pagadas por el propio club.

El East Stand del Estadio Ciudad de Mánchester.
El North Stand.

El primer partido de fútbol que se disputó en el estadio fue un partido amistoso entre el Manchester City y el F. C. Barcelona el 10 de agosto de 2003. El partido finalizó con la victoria local por 2-1 y el primer gol anotado en el estadio fue obra del jugador francés del Manchester City Nicolas Anelka.[7]

La máxima asistencia registrada en el estadio en un acontecimiento deportivo fue de 47 304 espectadores para ver el partido de la Premier League inglesa entre el Manchester City y el Chelsea Football Club de Londres, el 28 de febrero de 2004, partido finalizado con el resultado de 1-0.[7]

Otros eventos deportivos

El estadio ha albergado algunos otros eventos deportivos. El 1 de junio de 2004 se convirtió en el quincuagésimo estadio de Inglaterra en albergar un partido de la Selección de fútbol de Inglaterra. El 30 de octubre del mismo año se disputó un partido de la Rugby League entre Inglaterra y Australia perteneciente a la Rugby League Tri-Nations, partido que ganó el combinado australiano por 12-8.[10]

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