Estación de Seguimiento de Satélites de Espacio Profundo de Cebreros

Imagen de la antena parabólica
Estación de Seguimiento de Cebreros

La Estación de Seguimiento de Satélites de Espacio Profundo de Cebreros (DSA 2) se encuentra situada en la localidad abulense de Cebreros ( España), a unos noventa kilómetros al noroeste de Madrid.

Esta estación de seguimiento se inauguró oficialmente el 28 de septiembre de 2005, y es la novena estación de seguimiento y la segunda de espacio profundo de la Agencia Espacial Europea (ESA), tras la DSA 1 situada en Nueva Norcia ( Australia), inaugurada en 2002. Existe una tercera antena ( DSA 3) instalada en Malargüe, Argentina, cuya construcción finalizó en el año 2012.

Hasta 2002, la ESA carecía de medios propios para comunicarse con naves destinadas a otros planetas, o en órbitas muy lejanas y dependía de la red de escucha de la NASA para recibir los datos recabados por estos.

Características

El plato móvil de la antena tiene de 35 metros de diámetro. La estructura completa mide 40 metros de altura y pesa 620 toneladas. Los cimientos empiezan a 20 metros de profundidad. Gran parte de la maquinaria responsable de mover la antena está bajo tierra.

Tiene más capacidad de adquisición de datos que la antena de Nueva Norcia, ya que recibe y transmite información en la banda Ka (31,8 - 32,3 GHz) además de recepción en la banda X. Su apuntado tiene un error de sólo seis miligrados (lo que supone diez veces más precisión que las antenas de seguimiento habituales de 15 metros de diámetro). Cuenta con 250 sensores de temperatura repartidos por toda la estructura, de forma que ésta puede autoajustarse automáticamente en caso de que ocurran dilataciones y contracciones del material debido a los cambios meteorológicos.. Con respecto a la antena de Nueva Norcia, es también más rápida en azimuth y elevación, y es capaz de soportar un viento más intenso.

Habitualmente, la antena es operada remotamente desde el Centro Europeo de Operaciones Espaciales ( ESOC) localizado en Darmstadt ( Alemania).

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