Estación Espacial Internacional

Estación Espacial Internacional
STS-134 International Space Station after undocking.jpg

La Estación Espacial Internacional fotografiada desde el Transbordador Espacial Endeavour durante la misión STS-134 el 30 de mayo de 2011.

Países participantes

ISS insignia.svg

Insignia de la Estación Espacial Internacional.

Datos
Tripulación: Máxima: 6
Actual: 6
( Expedición 48)
Perigeo: 402 km[1]
Apogeo: 406 km[2]
Período orbital: 92 minutos 69 segundos[2]
Inclinación: 51,64 grados
Órbitas por día: 15,56[1]
Desvío medio diario
en altitud
:
~88 m
Días en órbita: 6594
(9 de diciembre)
Días ocupada: 5881
(9 de diciembre)
Órbitas totales: 103503
(9 de diciembre)
Distancia recorrida: ~3.274 millones de km
Velocidad media: 7706,7 m/s
(27743 km/h, 7,7 km/s)
Masa actual: ~419.455 kg[3]
Peso del combustible: ~3.951 kg
Volumen del área habitable: 837 m³
(21 de marzo de 2011)
Presión: ~760 mmHg
(1013 hPa)[4]
Temperatura: ~27 °C
Coste: Aprox. 100 mil millones de USD[5]
Diagrama ISS

Componentes de la ISS (NASA).
Componentes de la Estación Espacial Internacional en abril de 2016
(cliquee para ver la imagen aumentada).

La Estación Espacial Internacional (en inglés, International Space Station o ISS) es un centro de investigación en la órbita terrestre, cuya administración, gestión y desarrollo está a cargo de la cooperación internacional. El proyecto funciona como una estación espacial permanentemente tripulada, en la que rotan equipos de astronautas e investigadores de las cinco agencias del espacio participantes: la Agencia Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio ( NASA), la Agencia Espacial Federal Rusa (FKA), la Agencia Japonesa de Exploración Espacial (JAXA), la Agencia Espacial Canadiense (CSA) y la Agencia Espacial Europea (ESA).[6] Está considerada como uno de los logros más grandes de la ingeniería.

La Agencia Espacial Brasileña participa a través de un contrato separado con la NASA. La Agencia Espacial Italiana tiene semejantemente contratos separados para las varias actividades no incluidas en el marco de los trabajos de la ESA en la ISS (donde participa Italia también completamente).

De muchas maneras la ISS representa una fusión de las estaciones espaciales previamente previstas: la Mir-2 de Rusia, la estación espacial estadounidense Freedom, el previsto módulo europeo Columbus y el JEM (Módulo Japonés de Experimentos). Los primeros planes de montar una gran estación internacional remontan a los años 1980. La estación se planificó en ese entonces también bajo el nombre Alpha. Actualmente está dividida en dos secciones, el Segmento Orbital Ruso (Russian Orbital Segment, ROS) y el Segmento Orbital Estadounidense (United States Orbital Segment, USOS), compartidos por varias naciones. La sección estadounidense cuenta con financiamiento hasta el 2024, al igual que la sección rusa. Roscosmos, sin embargo, ha propuesto la construcción de una nueva estación espacial, OPSEK, usando componentes de la estación actual.[7]

La ISS está en construcción desde 1998 y en el presente es el objeto artificial más grande en órbita terrestre. Completa una vuelta aproximadamente cada 92 minutos y se encuentra a unos 400 km de altura aproximadamente de la superficie de la Tierra.[8] Dichos datos corresponden a febrero de 2015, aunque su altura puede variar debido a la fricción atmosférica y a las repetidas propulsiones. La inclinación es de 51,6°.

La estación ha alcanzado dimensiones aproximadas de unos 110 m × 100 m × 30 m, con una gran superficie habitable. Según los planes, debería mantenerse en operaciones por lo menos hasta el año 2024.[9]

Gracias a la estación, hay presencia humana permanente en el espacio, pues al menos dos personas la han habitado desde el 2 de noviembre del año 2000. La estación se mantiene hoy en día principalmente por las lanzaderas rusas Soyuz y la nave espacial Progress. Anteriormente, el mantenimiento se hacía gracias a los Space Shuttle norteamericanos, que operaron hasta el año 2011, puesto que posteriormente el programa de transbordadores espaciales de los Estados Unidos fue cancelado, debido a que sus exorbitantes costos no podían ser mantenidos con el recorte general de gastos acometido por el Gobierno de EE.UU.

En sus primeros tiempos, la estación tenía una capacidad para una tripulación de tres astronautas, pero desde la llegada de la Expedición 20, estuvo lista para soportar una tripulación de seis[10] . Antes de que llegara el astronauta alemán Thomas Reiter, de la ESA; que se unió al equipo de la Expedición 13 en julio de 2006, todos los astronautas permanentes pertenecían a los programas espaciales ruso, estadounidense o canadiense. Entretanto, la ISS ha sido visitada por 205 personas de dieciséis países y ha sido también el destino de los primeros turistas espaciales.

Características

En líneas generales, se puede describir la Estación Espacial Internacional como un gigantesco mecano situado en órbita alrededor de la Tierra, a 400 km de altura. Sus dimensiones son de aproximadamente 109 m de longitud total y 88 m de ancho, con una masa cercana a las 420 toneladas. El volumen presurizado alcanza unos 916 m3, con lo que sobrepasa en amplitud y complejidad todo lo que existe hasta la fecha. Puede acoger hasta seis astronautas permanentemente, quienes se suceden según las exigencias de las misiones. Su energía es proporcionada por los paneles solares fotovoltaicos más grandes que jamás se hayan construido en el espacio, con una potencia de 84 kW.[ cita requerida]

Resumen de las características

(datos de 2012)[11]

  • Longitud del módulo: 51 m (167,3 pies)
  • Longitud del rack: 109 m (357,5 pies) (prácticamente el equivalente a un campo de fútbol, incluida su área exterior)
  • Longitud de los paneles solares: 73 m (239,4 pies)
  • Masa: 419 455 kg (924 739 libras)
  • Volumen habitable: 388 metros cúbicos (13 696 pies cúbicos)
  • Volumen presurizado: 916 metros cúbicos (32 333 pies cúbicos)
  • Producción de energía: 8 paneles solares = 84 kW aprox.
  • Líneas de código de software: aproximadamente 2,3 millones
  • Número de personas por cada expedición: 6
  • Laboratorios: 4
  • Velocidad: 27 743 km/h
  • Altura aproximada: 400 km

La estación ha progresado de manera sostenida, no sólo en sus características técnicas, sino también en cuanto a la calidad de los espacios habitables, proporcionando mayor confort para las expediciones de larga duración. Actualmente tiene un espacio habitable comparable con una casa estándar de cinco dormitorios, tiene además dos baños y posee un gimnasio. Actualmente se encuentra habitada por la Expedición 49.

Other Languages
беларуская (тарашкевіца)‎: Міжнародная касьмічная станцыя
客家語/Hak-kâ-ngî: Koet-chi Thai-khûng Chhàm
srpskohrvatski / српскохрватски: Međunarodna svemirska stanica
татарча/tatarça: Xalıqara ğälämi stantsiä