Esquisto de Burgess

Parque de las Montañas Rocosas Canadienses
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Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad
WalcottQuarry080509.jpg
Lutitas de Burgess.
Coordenadas 51°26′00″N 116°28′01″O / 51.4333, 51°26′00″N 116°28′01″O / -116.467
País Flag of Canada.svg  Canadá
Tipo Natural
Criterios vii, viii
N.° identificación 304
Región Europa y
América del Norte
Año de inscripción 1984 (VIII sesión)
Año de extensión 1990
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Primer fósil de Anomalocaris encontrado en Burgess Shale, custodiado en el Royal Ontario Museum de Toronto, Canadá.
BurgessAnomalocaridid.jpg

El esquisto de Burgess o, más correctamente, lutitas de Burgess (en inglés: «Burgess Shale») es el nombre de una formación geológica célebre por sus fósiles, ubicada en las inmediaciones del collado de Burgess en el Parque nacional Yoho de la provincia de Columbia Británica, en Canadá. En febrero de 2014 se comunicó el descubrimiento de otro yacimiento en el parque nacional Kootenay, a unos 42 km al sur del anterior.[1]

Las lutitas de Burgess son conocidas por su riqueza en vestigios de animales invertebrados del período Cámbrico Medio (cerca de 505 millones de años de antigüedad). Este yacimiento provee una imagen única de la vida oceánica en un período en el cual las criaturas vertebradas no habían hecho todavía su aparición, y del cual no abundan los restos fósiles.

Se cree que este yacimiento de fósiles se debe al enterramiento súbito de organismos invertebrados (en posición de vida) por flujos de arcilla en un ambiente de marisma somera. Esto provocó que se conservaran una gran cantidad de fósiles que normalmente no se preservan debido a la ausencia de caparazón mineralizado ( celentéreos, moluscos sin concha, etc.)

Otra cosa que es especialmente notable en el conjunto de restos encontrados en las lutitas de Burgess, es la presencia de criaturas que no pertecen a ningún filo conocido en el presente.

Este sitio ha sido ampliamente estudiado por expertos desde su descubrimiento en 1909 por Charles Walcott, secretario en ese entonces del Instituto Smithsoniano y reconocido paleontólogo, que laboraba en la región atraído por la riqueza de fósiles de varios períodos. Dicho instituto posee actualmente la mayor colección a nivel mundial de especímenes de las lutitas de Burgess.

En 1980, las lutitas de Burgess fueron declaradas individualmente como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco; a partir de 1990 quedaron incluidas en el llamado Parque de las Montañas Rocosas Canadienses.[2]

Fósiles de las lutitas de Burgess

El aspecto más notable del yacimiento de fósiles de las lutitas de Burgess es la variedad de criaturas presentes, varias de las cuales fueron identificadas por primera vez como ejemplares completos precisamente en este lugar. Algunas de las criaturas de las lutitas de Burgess no pueden todavía ser asignadas a ningún filo conocido en el presente, siendo materia de debate en los círculos paleontológicos.

Géneros asignados a algún grupo con especies vivientes

Géneros asignados a grupos sin ejemplos vivientes

Géneros sin grupo conocido

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