Esquel

Esquel
Ciudad y municipio
Esquel Montaje.jpg
Desde arriba, de izquierda a derecha: suburbios del este y calle céntrica; lago cercano a Esquel, terminal de ómnibus y cartel de La Trochita.
EscudodeEsquel.jpg
Escudo

Esquel ubicada en Provincia del Chubut
Esquel
Esquel
Localización de Esquel en Provincia del Chubut
Coordenadas42°54′00″S 71°19′00″O / 42°54′00″S 71°19′00″O / -71.316666666667
EntidadCiudad y municipio
 • PaísBandera de Argentina Argentina
 • ProvinciaBandera de Provincia del Chubut Chubut
 • DepartamentoFutaleufú
 • RegiónComarca de los Alerces
IntendenteSergio Ongarato, (UCR)
Eventos históricos 
 • Fundación25 de febrero de 1906 (Medardo Morelli)
Superficie 
 • Total1170.3 km²
Altitud 
 • Media563 m s. n. m.
Población (2012) 
 • Total32 234 hab.
 • Densidad27,9 hab/km²
GentilicioEsquelense
Código postalU9200
Prefijo telefónico2945
IFAM[1]
Tipo de municipioMunicipio de 1.ª categoría
Sitio web oficial

Esquel es una ciudad del noroeste de la provincia del Chubut, en Argentina, que se encuentra localizada en el departamento Futaleufú, del cual es cabecera. Es el centro de servicios más importante de la cordillera chubutense. Posee entre sus recursos económicos más destacados a la ganadería, la silvicultura, y el turismo, siendo los atractivos más destacados el Parque Nacional Los Alerces, el centro de esquí La Hoya y Laguna La Zeta. Poco más al sur, Trevelin y Corcovado cierran la zona lacustre sur de la Patagonia Andina Norte.

Toponimia

Ciudad de Esquel desde La Trochita

El nombre Esquel deriva de una voz tsonek que significa abrojo o abrojal, nombre dado por las características de la flora local, compuesta por coirón, neneo, calafate y otros arbustos espinosos, si bien en el entorno predominan los pastos verdes y tiernos así como el parque de fagáceas y los bosques fríos y húmedos en los que predominan las coníferas y caducifolias de la selva fría Valdiviense.

La cartografía del XIX señalaba frecuentemente el lugar con el nombre de "Esket" o variantes, ya que al parecer así le pronunciaban los aonikenk o tehuelches los más antiguos habitantes en períodos históricos. En el mapa de Musters figura como "Esgel", cartografía que indicaba la existencia de placeres o yacimientos auríferos.

Por lo demás, desde tiempos inmemoriales, era lugar de paso casi obligado entre una y otra vertiente de los Andes, especialmente por el collado que los españoles llamaban "Boquete de Oyarzún".

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