Espiga (estrella)

Spica A/B
Localización de Espiga en el cielo.
Constelación Virgo
Ascensión recta α 13h 25min 11,58s
Declinación δ -11° 09’ 40,8’’
Distancia 260 ± 20 años luz
Magnitud visual +1,04 (conjunta)
Magnitud absoluta -3,55 (conjunta)
Luminosidad 13.400 / 1.700 soles
Temperatura 22.400 / 18.500 K
Masa 11 / 7 soles
Radio 7,4 / 3,64 soles
Tipo espectral B1III-IV / B4V
Velocidad radial +1,0 km/s
Otros nombres HD 116658 / HR 5056
HIP 65474 / SAO 157923

Espiga o Spica (Alfa Virginis / α Vir / 67 Vir)[1] es la estrella más brillante de la constelación de Virgo y la decimoquinta más brillante del cielo nocturno. De magnitud aparente +1,04, se encuentra a 260 años luz del Sistema Solar. Se piensa que Hiparco de Nicea descubrió la precesión de los equinoccios a partir de los datos obtenidos de Espiga.

Nombre

Espiga o Spica son nombres que provienen del latín spica virginis, la espiga de grano (habitualmente trigo) de La Virgen. Para los romanos esta estrella simbolizaba a Ceres, diosa de la agricultura. Spicum, Spigha, Stachys —del griego stakhus, «espiga de trigo»— y Arista —en latín «espiga de grano»— eran otros nombres romanos de la estrella. Otras denominaciones como Sunbala o Sumbela proceden de la palabra árabe sunbula, sinónimo de espiga.[2]

Un nombre alternativo de la estrella es Azimech, del árabe al simak al a'zal, «la indefensa», que alude a su separación respecto de las estrellas cercanas. Un tercer nombre, Alaraph, se ha utilizado para designar a esta estrella así como a las vecinas Vindemiatrix (ε Virginis) y Zavijava (β Virginis).

En Babilonia, representando la constelación entera, personificaba la «esposa de Bēl» y, como Sa-Sha-Shirū, «la faja de la Virgen», señalaba el vigésimo asterismo eclíptico del mismo nombre. También era Emuku Tin-tir-Ki, un título común para la propia Babilonia. En el antiguo Egipto era conocida como «la portadora del laúd», siendo notable su importancia, pues otro nombre egipcio que recibía era Repā, «el Señor». Algunos autores sostienen que uno de los templos de Tebas, construido en honor a Menat alrededor del año 3200 a.C., está orientado hacia esta estrella.[2]

En la astronomía china era llamada Kió, «el cuerno» o «el pincho», y en tiempos antiguos fue Keok o Guik, la estrella especial de la primavera. Junto a Heze (ζ Virginis) forma la constelación china de Jiăo (角). Para los hindúes Espiga corresponde a la nakshatra o mansión astrológica de Citrā.[3]

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