Espiga

Esquema general de una espiga.

Una espiga es un tipo de inflorescencia racemosa en la cual el eje o raquis es alargado y las flores son sésiles; ubicándose las flores más jóvenes en el ápice del mismo.

Ejemplos de especies que tienen inflorescencias en espiga son el llantén ( Plantago), el ananá o piña ( Ananas) y el gladiolo ( Gladiolus).

Según la forma y tamaño del raquis se pueden distinguir varios tipos diferentes de espigas. Así, en Ananas, la espiga es oblonga y la yema terminal es vegetativa. En Plantago, la espiga es cilíndrica y en Gladiolus es dística.


La espiguilla

Esquema de una espiguilla: 1. Glumas; 2: Lemma; 3: Arista; 4: Pálea; 5: Lodículas; 6: Androceo; 7: Gineceo.

Entre las Gramíneas ( Poaceae) y las Ciperáceas ( Cyperaceae), la inflorescencia elemental es una pequeña espiga formada por una o más flores sentadas o sésiles sobre un raquis articulado, a menudo brevísimo, llamado raquilla y protegida por brácteas estériles denominadas glumas. Ese tipo de inflorescencia recibe el nombre de espiguilla. Las flores pueden ser hermafroditas o unisexuales y presentan un perianto rudimentario de 2 o 3 piezas, las lódículas o glumelulas. Estas lodículas son las que al ponerse turgentes determinan la apertura del antecio o casilla floral durante la floración, permitiendo que se expongan los estigmas plumosos y los estambres. Los antecios están formados por la lemma, adherida a la raquilla, y la pálea insertada sobre el eje floral que nace sobre la raquilla en la axila de la lemma y soporta a los órganos florales propiamente dichos. La lemma (o glumela inferior) tiene forma de quilla, puede ser mútica o aristada, y abraza a la palea con sus bordes. La arista nace en la extremidad de la lemma o en su dorso. La pálea o glumela superior es lanceolada, binervada y es como una tapa que encierra a la flor. Las glumas están insertadas sobre la raquilla, una más abajo que la otra.

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