Especismo

El especismo es la discriminación contra quienes no están clasificados como pertenecientes a una o más especies determinadas.[1] Dicho término suele emplearse habitualmente para aludir a la desconsideración moral que sufren los animales no humanos en comparación con los humanos, si bien el especismo no se agota en esta discriminación en concreto. Así pues, también sería especista tener en mayor consideración moral a los perros y gatos en comparación con animales de otras especies, o considerar que solamente deben ser tenidos en consideración moral los individuos con determinado nivel intelectual (simios, delfines...).

El término fue acuñado por primera vez en 1970 por el psicólogo Richard D. Ryder[2] quien lo aplicó para describir la existencia de una discriminación moral basada en la diferencia de especie animal. Entre los humanos, la representación más común del especismo es el antropocentrismo moral, es decir, la infravaloración de los intereses de quienes no pertenecen a la especie Homo sapiens.

Algunos científicos como Richard Dawkins o filósofos como Óscar Horta —este último a partir del argumento de superposición de especies—[4]

Historia

Origen

El ‘especismo’ o ‘especieísmo’ es un término que fue acuñado en 1970 por el psicólogo Richard D. Ryder. Definió a este como “una discriminación moral basada en la diferencia de especie animal”. El primer libro en el que apareció dicho término fue Animals, Men and Morals: An Inquiry into the Maltreatment of Non-Humans (Taplinger, New York, 1971).

Propagación del término

Peter Singer empleó más tarde (en 1975) el término ‘especismo’, en su libro Animal Liberation: A New Ethics for Our Treatment of Animals. Posteriormente, a mediados de los años 70, autores como Stephen Clark y Andrew Linzey publicaron otros libros citando al concepto en cuestión.

Peter Singer considera que el especismo vulnera el principio de igual consideración de los intereses. Singer defiende que, si bien pueden existir diferencias entre humanos y animales no humanos, ambos comparten la capacidad de sufrir, y debemos dar una consideración igual a ese sufrimiento. De conformidad con esta posición, los casos similares deben ser tratados de manera similar.

Fue en 1979 cuando el término ‘speciesism’ se tradujo al castellano en el Diccionario de Filosofía de Ferrater Mora. El filósofo José Ferrater Mora tradujo el término como especieísmo, si bien a lo largo de los últimos años está mucho más extendida la palabra especismo.

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