Especismo

El especismo es un neologismo que ha sido definido por la RAE como la "discriminación de los animales por considerarlos especies inferiores".[4]

No existe un consenso acerca del criterio para la consideración moral necesario para dar respeto a un ser, cuyo no cumplimiento supondría una forma de especismo. En el ámbito de la ética animal se sostiene normalmente que es es la capacidad de sentir dolor, si bien para distintos autores debería ser la complejidad intelectual, y también para algunos el mero hecho de ser un ser vivo. El biólogo Richard Dawkins ha hablado acerca de este límite.[5]

El término es usado de manera inconsistente. Por un lado se usa para referirse al "especismo humano" (antropocentrismo): la exclusión de todos los animales no humanos de los derechos, libertades y protecciones garantizadas a los humanos[7]​.

Historia

Origen

Especismo’ (antiguamente se usó también la voz ‘especieísmo’, ahora dejada de lado) es un término acuñado en 1970 por el psicólogo Richard D. Ryder. Definió a este como “una discriminación moral basada en la diferencia de especie animal”. El primer libro en el que apareció dicho término fue Animals, Men and Morals: An Inquiry into the Maltreatment of Non-Humans (Taplinger, New York, 1971).

Con base en esto, se consideraba el especismo como la discriminación de un individuo por su especie. Dicho de otro modo, considerar que los intereses y la calidad de vida de una especie no es tan importante como la de otra, normalmente refiriéndose a la humanaLa forma de especismo más común es la que establece que la pertenencia o no al grupo humano determina el respeto que merecen sus intereses. La defensa de esta forma de especismo gira normalmente en torno a argumentos que esconden la idea de que es la simple pertenencia a la especie Homo sapiens el motivo por el cual los humanos merecemos que nuestros intereses tengan un trato privilegiado con respecto a los intereses de los demás animales.

Propagación del término

Peter Singer empleó más tarde (en 1975) el término ‘especismo’, en su libro Animal Liberation: A New Ethics for Our Treatment of Animals. Posteriormente, a mediados de los años 70, autores como Stephen Clark y Andrew Linzey publicaron otros libros citando al concepto en cuestión.

Fue en 1979 cuando el término ‘speciesism’ se tradujo al castellano en el Diccionario de filosofía de Ferrater Mora. El filósofo José Ferrater Mora tradujo el término como especieísmo, si bien a lo largo de los últimos años está mucho más extendida la palabra especismo.

El primer libro en el que fue utilizado fue la obra colectiva Animals, Men and Morals: An Inquiry into the Maltreatment of Non-Humans (Taplinger, New York, 1971), editada por Rosalind Godlovitch, Stanley Godlovitch y John Harris, en la que se incluyó un capítulo del propio Ryder. Sin embargo, la obra que más difundió el término fue Animal Liberation: A New Ethics for Our Treatment of Animals (New York Review/Random House, New York, 1975 –con una segunda edición revisada de 1990, y una tercera de 2002–), de Peter Singer.

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