Espantapájaros

Espantapájaros en un campo de arroz de Japón.

Un espantapájaros es un dispositivo con forma de figura humana, normalmente un maniquí vestido con ropas viejas, que se utiliza para ahuyentar de los cultivos a los pájaros.

Los cuervos, por ejemplo, no solamente comen las semillas recién sembradas, sino que también se reúnen cada noche en grupos que comienzan siendo de media docena y uniéndose a ellos 20 o 30 más hasta que acaban convirtiéndose en una enorme y ruidosa multitud. Tienen además la costumbre de volver al mismo lugar cada noche.

Historia

Espantapájaros artístico rojo en Venezuela.

La Household Cyclopedia (una guía para cuidado del hogar) de 1881 hace la siguiente advertencia.

Varias clases de maquinaria, como pequeños molinos de viento se usan para asustar a los cuervos, sin embargo estos pronto acaban acostumbrándose a ellos.
El método más efectivo de alejar a estos animales, al menos según demuestra la experiencia, es combinar el uso de uno u otro espantapájaros con el uso frecuente del mosquete. Nada provoca tanto terror en estos sagaces animales como la vista de un cazador seguida de la explosión de polvo de un arma, que saben son tan a menudo fatales para su especie.
Tal es su temor a ser cazados, que si uno de ellos se coloca sobre un dique u otro lugar destacado, durante mucho tiempo se mantendrá alejado de los alrededores. De todas formas, muchas personas consideran hoy en día que lo cuervos son más útiles al eliminar insectos y gusanos que dañinos al comerse el grano.

Los cuervos pueden ser un problema en los jardines en primavera. Pueden arrancar una hilera de maíz brotada recientemente para comerse las semillas restantes. En los Apalaches meridionales otro método común de asustar a un cuervo consiste en poner a un cuervo muerto colgando de un poste.

Los espantapájaros modernos rara vez toman forma humana. En las granjas de California un aluminio altamente reflexivo de película PET se atan a las plantas para crear reflejos del sol. Otro sistema es el de ruidosas pistolas automáticas accionadas con gas propano.

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