Esnórquel

Modelo de esnórquel utilizado en la práctica del buceo.

La palabra esnórquel, del alemán Schnorchel a través del inglés snorkel, no está aceptada por la Real Academia Española y no aparece todavía en su Diccionario de la lengua. Su uso, sin embargo, está tolerado por el Departamento de «Español al día» de dicha Academia.[1] La palabra designa de manera general un dispositivo en forma de tubo que sirve para suministrar aire a algo (un motor, una caldera, un sistema de aireación) o a alguien (para que ese alguien pueda respirar). En el uso actual del español, esnórquel (o snorkel) se refiere sobre todo a esto último, y más particularmente a los tubos de respiración utilizados en la práctica del buceo.

Etimología

Originalmente el Schnorchel designaba un tubo que los submarinos alemanes de la Segunda Guerra Mundial utilizaban para alimentar en aire sus motores diésel y así poder navegar justo por debajo de la superficie, con el Schnorchel sobrepasando justo por encima del agua. Cuando navegaban en inmersión, profundamente por debajo de la superficie, los submarinos alemanes retraían su Schnorchel y pasaban entonces a impulsarse con un motor eléctrico. Más tarde, a lo largo del siglo XX, empezaron a popularizarse máscaras de buceo y cortos tubos de respiración que permiten que un nadador o un apneista pueda respirar con la cara sumergida en superficie, recibiendo aire por su tubo respiratorio. La lengua inglesa adaptó entonces la palabra alemana Schnorchel a snorkel y por influencia del inglés el uso en lengua española de esnórquel no tardó en aparecer. Términos correctos en español son, por ejemplo, los siguientes: «tubo de buceo», «tubo de respiración», «tubo respiratorio», «tubo respirador» o sencillamente «tubo».

También se denomina incorrectamente esnórquel a cualquier tipo de tubo que permite intercambiar gases entre un objeto sumergido en el medio líquido (generalmente el agua) y la atmósfera. Hay varios tipos de tubos respiradores, dependiendo de la función específica que desempeñan: los hay para respirar por debajo del agua mientras se bucea, o para permitir la entrada de aire al motor automóvil mientras vadea un río, o los ya citados esnórquels de los submarinos.

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