Esfera de influencia

Una esfera de influencia o zona de influencia es un área o región en la cual una organización o estado ejerce cierta clase de indirecta dominación cultural, económica, militar o política. También, en algunos lugares habitados, se habla de área de influencia para designar el espacio en que, por ejemplo, un comercio o servicio tiene influencia sobre localidades u otras zonas distintas a la que se ubican.

Concepto político

Esferas de influencia en las relaciones internacionales durante la Guerra Fría.
Esfera de influencia (verde claro) del Imperio ruso (verde oscuro) en el siglo XIX.

La zona de influencia era el territorio, que al ser conquistado, juraba lealtad, a su invasor, pero mantenía, su forma de gobierno, economía, leyes y tradiciones, pero aceptaba la cultura del invasor. El invasor a cambio de estos privilegios, controlaba la defensa, la hacienda, las noticias y la ideología.

Un país dentro de la esfera de influencia de otro país más poderoso puede convertirse en subsidiario de éste y jugar un rol, en efecto, de estado satélite o colonia de facto. Por ejemplo, durante su existencia (1867-1945), el Imperio del Japón tuvo una amplia esfera de influencia que incluía las dos Coreas, Manchuria, Vietnam, Taiwán y partes de China. La esfera de influencia japonesa podía ser fácilmente dibujada en un mapa como una gran burbuja rodeando las islas de Japón y las naciones asiáticas que controlaba.

Durante la Guerra Fría, se decía que Europa Oriental, Corea del Norte, Cuba, Vietnam, y (hasta la Ruptura Sino-Soviética), la República Popular China eran los límites de la esfera de influencia de la Unión Soviética. Paralelamente, aunque en menor medida, se decía que Europa Occidental, Japón y Corea del Sur eran los límites de la esfera de influencia de los Estados Unidos.

Algunas regiones de un país pueden caer en distintas esferas de influencia. En la era colonial, los estados colchón de Irán y Tailandia, limitando entre los imperios Británico/Ruso y Británico/Francés respectivamente, fueron divididos entre las esferas de influencia de las potencias imperiales. Igualmente, tras la Segunda Guerra Mundial, Alemania quedó dividida en cuatro zonas de ocupación, las que posteriormente se consolidaron como Alemania Occidental y Oriental, la primera bajo la influencia de la OTAN y la segunda del Pacto de Varsovia.

Los más destacados ejemplos, en el caso de España, fueron:

  • Marruecos. En 1902, junto a Francia crearon 2 zonas de influencia, una española que abarcaba desde la frontera con Argelia al este y hasta el río Sebú en el sur.
  • Islas Gilbert, en un principio llamadas Islas de Santa Catalina, fueron ocupadas por España, que las organizó de esa manera hasta su cesión a Reino Unido.
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