Escuelas budistas

color map showing Buddhism is a major religion worldwide
Distribución contemporánea de las principales tradiciones budistas.

El budismo no está organizado con una jerarquía vertical. No existe una iglesia o alguna especie de patriarca o papa como por ejemplo ocurre en el catolicismo. La autoridad religiosa descansa primeramente en los textos sagrados, especialmente en los Sutras o sermones de Buda Gautama. En su interpretación se otorga cierta autoridad a maestros y personajes importantes que los comentan y analizan a lo largo de la historia.

La comunidad monástica se organiza históricamente por líneas de transmisión en el tiempo, en donde las cadenas de relaciones entre maestros y discípulos son centrales, especialmente en el budismo theravada. Los laicos tienen distinto papel dependiendo de los dos grandes movimientos, theravada y majaiana. En el budismo majaiana, los laicos han ocupado a menudo un lugar tan importante como los monjes en esa autoridad religiosa, mientras que en el theravada tradicionalmente han quedado relegados a un segundo plano. Recientemente se está reformando este papel en numerosos países con este tipo de budismo.

Esta organización religiosa totalmente descentralizada ha permitido por tanto una enorme flexibilidad de puntos de vista, variaciones y enfoques. A menudo incluso se habla de "tipos de budismo". No obstante, todas la variantes de budismo se unen en el tiempo en puntos de partida comunes doctrinales e históricos.

Aparte de tener presente los dos grandes movimientos del budismo, no existe una manera consensuada de agrupar los enfoques teóricos y prácticos. Se puede hacer geográficamente, culturalmente, doctrinalmente, etc. En Occidente se hace según lo que aparece como distintivo. La clasificación que sigue es la típica que se hace en cualquier país occidental, en donde se mezclan diversas categorizaciones pero que finalmente resulta ser la más práctica atendiendo al budismo presente por aquí.


Clasificaciones

Porcentaje de budistas por país, según el Pew Research Center.

El budismo moderno tiene tres ramas principales (con el número de practicantes conocidos):[1]

Según el profesor de filosofía budista Jan Westerhoff, las principales escuelas Budistas en la India desde 300 a. C. hasta 1000 EC fueron:[3]

Terminología

La terminología de las principales divisiones del budismo puede ser confusa, ya que el budismo está dividido de diversas maneras por académicos y profesionales según criterios geográficos, históricos y filosóficos, con términos diferentes que a menudo se utilizan en diferentes contextos. Los siguientes términos se pueden encontrar en las descripciones de las principales divisiones budistas:

"Primeras escuelas budistas" o "escuelas budistas tempranas"
las escuelas en las que el budismo original se dividió en sus primeros siglos (como Sarvastivada, Mahasamghika, Vibhajyavada, Pudgalavada, etc). Otros nombres para estos incluyen: budismo sectario, budismo no mahayana y Śravakayāna (vehículo de los discípulos).
"El budismo de Asia oriental"
un término utilizado por los estudiosos para cubrir las tradiciones budistas de Japón, Corea y la mayor parte de China y el sudeste asiático
"Ekayāna" (vehículo singular)
Los textos mahayana, como el Sutra del loto, buscaron unir todas las diferentes enseñanzas. Estos textos sirven como inspiración para utilizar el término Ekayāna en el sentido de "un vehículo". Este "vehículo" se convirtió en un aspecto clave de las doctrinas y prácticas de las sectas budistas Tiantai, que posteriormente influyeron en las doctrinas y prácticas de Chán y Zen. En Japón, la enseñanza de un solo vehículo del Sutra del loto también inspiró la formación de la secta Nichiren
"Budismo esotérico"
Generalmente se considera sinónimo de "Vajrayāna". Algunos académicos han aplicado el término a ciertas prácticas encontradas dentro del Theravāda, particularmente en Camboya.[5]

"Budismo temprano", "budismo original", "budismo pre-sectario"

El budismo "original" antes de que surgieran las diversas sub sectas del budismo. "El budismo del propio Buda".

"Hīnayāna"
Literalmente significa "vehículo menor" o "vehículo inferior". Se considera un término controvertido cuando Mahāyāna lo aplica para referirse erróneamente a la escuela Theravāda y, como tal, se considera ampliamente condescendiente y peyorativo.[8]
"Mahāyāna"
un movimiento que surgió de las primeras escuelas budistas, junto con sus descendientes posteriores, el budismo de Asia oriental y el tibetano. Las tradiciones vajrayāna a veces se enumeran por separado, como una subclasificación de Mahayana. El uso principal del término en las tradiciones de Asia oriental y el Tíbet se refiere a los niveles espirituales, independientemente de la escuela.
"Budismo del norte"
un término alternativo utilizado por algunos estudiosos para el budismo tibetano. Además, un término más antiguo todavía se usa a veces para abarcar tanto las tradiciones de Asia oriental como las tibetanas. Incluso se ha utilizado para referirse al budismo de Asia oriental solo, sin el budismo tibetano.
"El budismo del sudeste asiático" o "Budismo del sur"
un nombre alternativo usado por algunos eruditos para Theravāda.
"Theravāda"
Una forma de budismo que se desarrolló de la escuela Vibhajyavada, una secta de la orden (nikaya) Sthavira y se convirtió en la principal tradición en Sri Lanka. Contemporáneamente es el budismo de Sri Lanka, Bangladesh, Birmania, Tailandia, Laos, Camboya y partes de Vietnam, China, India y Malasia. Es el único representante sobreviviente de las primeras escuelas budistas históricas. El término "Theravāda" también se usa a veces para referirse a todas las escuelas budistas primitivas.[9]
"Budismo tibetano"
Por lo general, se entiende que incluye el budismo del Tíbet, Mongolia, Bután y partes de China, India y Rusia, que siguen la tradición tibetana. Otro término antiguo es Lamaismo; es ampliamente considerado despectivo.
"Vajrayāna", "Mantrayāna", "mantra secreto", "Tantrayāna" o "Budismo tantrico"
un movimiento que se desarrolló a partir del indio Mahāyāna, junto con sus descendientes posteriores. Hay un cierto desacuerdo sobre qué tradiciones caen dentro de esta categoría. Se reconoce universalmente que el budismo tibetano está incluido en este encabezado; Muchos también incluyen la escuela japonesa Shingon. Algunos académicos también aplican el término a la tradición milgyo coreana, que no es una escuela separada. Un estudioso dice: "A pesar de los esfuerzos de generaciones de pensadores budistas, sigue siendo extremadamente difícil identificar con precisión qué es lo que distingue al Vajrayana".[10]
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