Escuela de Summerhill

Escuela de Summerhill.

Con origen en Alemania en 1921 en Hellerau, un suburbio de Dresden, con el nombre de Neue Schule, y luego instalada en Austria ( Sonntagsberg), Summerhill es una escuela fundada en 1927 por Alexander Sutherland Neill en una casa del mismo nombre en la aldea de Lyme Regis en el sur de Inglaterra; se traslado en 1927 a Leiston, Suffolk County, conservando su denominación de Summerhill. Es una de las pioneras dentro del movimiento de las Escuelas Libres. Atiende a niños de educación primaria y secundaria. Actualmente, marzo de 2015, la directora es la hija de A.S. Neill, Zoë Neill Readhead.[1]

Pese a la originalidad que caracteriza a la escuela de Summerhill, este modelo educativo no suele repetirse en nuestra sociedad por dos motivos. Uno de ellos es porque no todas las personas se paran a estudiar la problemática de las escuelas, como Neill, y en consecuencia, no se presentan metodologías de enseñanza. La otra razón por la que las escuelas tradicionales son más frecuentes que aquellas que suponen una novedad, es que los padres de los niños tienden a preocuparse más por sus calificaciones académicas que por la felicidad que puedan tener en el centro. Esta creencia está relacionada con un aspecto de la psicología antigua.

Principios educativos

En “Summerhill” se desarrolla una educación basada en los siguientes principios pedagógicos que Neill defendió en sus obras:

  • Firme convicción en la bondad natural de los seres humanos.
  • La felicidad como máxima aspiración de la educación.
  • El amor y el respeto como bases de la convivencia.
  • La importancia de la corporalidad y la sexualidad.

A partir de estos principios que se relacionan con el pensamiento de Rousseau y Wilhelm Reich, la escuela funciona con unas características especiales que la diferencian de las escuelas convencionales. Entre ellas destacan:

  • Ausencia de exámenes y calificaciones.
  • Asistencia no obligatoria a las clases.
  • La asamblea como órgano de gestión.
  • Ausencia de reprimendas y sermones.
  • Trato igualitario entre niños y adultos.
  • No se imparte enseñanza religiosa.
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