Escuela de Artes y Oficios (Chile)

Edificio de la EAO. Patio de los Héroes.
Estampilla en honor a la EAO.

La Escuela de Artes y Oficios (EAO) fue creada el 8 de agosto de 1849 por un decreto supremo del presidente Manuel Bulnes, siendo ministro de Culto, Justicia e Instrucción Pública (equivalente a los ministerios de Justicia y Educación actuales) Manuel Montt. Fue inaugurada el 17 de septiembre del mismo año.[1] Es la primera antecesora de la Universidad de Santiago de Chile.

El primer director de la EAO fue el ingeniero y pedagogo francés Jules Jariez. Los primeros estudiantes debían tener entre 15 y 18 años de edad, saber leer y escribir y conocer las operaciones aritméticas. Sin embargo, aparte de una intensa formación práctica en talleres, los jóvenes también estudiaban álgebra, geometría descriptiva, trigonometría, dibujo técnico, mecánica industrial, física y química, aparte de castellano, historia y geografía y otros cursos básicos. Esta formación, que originalmente duraba cuatro años, aumentó a cinco en 1858. Los egresados recibían la calificación de aprendiz.

La primera sede de la Escuela se ubicaba en el barrio Yungay (en la esquina de las actuales calles Catedral y Chacabuco). Las primeras especialidades fueron herrería, modelaje en madera ( carpintería), mecánica y fundición.

En 1855 se ubicó una sede en Talca, que en 1859 por una revuelta en dicha ciudad nunca más fue reabierta.

En 1886 comenzó a ser construida la nueva sede de la Escuela, al sur de la Quinta Normal de Agricultura y al norte de la avenida Chuchunco (actualmente Avenida Ecuador en Estación Central). En 1986 este edificio fue declarado como Monumento Histórico Nacional por el Consejo de Monumentos Nacionales.

A partir de 1912 la Escuela formó subingenieros industriales, que luego fueron conocidos como técnicos. La EAO daba entonces dos niveles de formación: el Grado de Oficios (de nivel secundario) y el Grado de Técnicos (de nivel terciario). Después de un cambio en los planes y programas de estudio acontecido en los años 1960, los técnicos de esta escuela, que desde 1947 se había incorporado a la Universidad Técnica del Estado, pasaron a llamarse ingenieros de ejecución.

Alumnos famosos

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