Escuela de Artes y Oficios (Chile)

La Escuela de Artes y Oficios fue creada en el 6 de julio de 1849 por un decreto supremo del presidente Manuel Bulnes Prieto, siendo ministro de Culto, Justicia e Instrucción Pública (equivalente a los ministerios de Justicia y Educación actuales) el señor Manuel Montt Torres.

El primer Director de la EAO fue el ingeniero y pedagogo francés Jules Jariez. Los primeros estudiantes debían tener entre 15 y 18 años de edad, saber leer y escribir y conocer las operaciones aritméticas. Sin embargo, aparte de una intensa formación práctica en talleres, los jóvenes también estudiaban álgebra, geometría descriptiva, trigonometría, dibujo técnico, mecánica industrial, física y química, aparte de castellano, historia y geografía y otros cursos básicos. Esta formación, que originalmente duraba cuatro años, aumentó a cinco en 1858. Los egresados recibían la calificación de 'aprendiz'.

A partir de 1912 la Escuela formó 'subingenieros industriales', que luego fueron conocidos como 'técnicos'. La EAO daba entonces dos niveles de formación: el Grado de Oficios (de nivel secundario) y el Grado de Técnicos (de nivel terciario). Después de un cambio en los planes y programas de estudio acontecido en los años 60, los técnicos de esta escuela, que desde 1947 se había incorporado a la Universidad Técnica del Estado, pasaron a llamarse Ingenieros de Ejecución.

Estampilla en honor de la EAO.

La primera sede de la Escuela se ubicaba en el barrio Yungay (en la esquina de las actuales calles Catedral y Chacabuco). Las primeras especialidades fueron herrería, modelaje en madera ( carpintería), mecánica y fundición.

En 1855 se ubicó una sede en Talca que en 1859 por una revuelta en dicha ciudad nunca más fue reabierta.

En 1886 se comenzó a construir la segunda sede de la Escuela, en las instalaciones donde actualmente se ubica la Universidad de Santiago de Chile al sur de la Quinta Normal y al norte de la avenida Chuchunco (actualmente Avenida Ecuador en Estación Central). Este edificio fue declarado en 1986 monumento histórico nacional.

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