Escila y Caribdis

Pintura de Odiseo enfrentándose a la elección entre Escila y Caribdis por Henry Fuseli, 1794

Escila y Caribdis son dos monstruos marinos de la mitología griega situados en orillas opuestas de un estrecho canal de agua, tan cerca que los marineros intentando evitar a Caribdis pasarían muy cerca de Escila y viceversa. Posteriormente, la tradición identificó a este lugar con el Estrecho de Mesina, entre Calabria y Sicilia, en el extremo sur de Italia.

La frase «entre Escila y Caribdis» ha llegado a significar el estado donde uno está entre dos peligros y alejarse de uno te haría estar en peligro por el otro, y se cree que es la progenitora de la frase «entre la espada y la pared». Escila vivía en los acantilados y Caribdis era un peligroso remolino. Ninguno de los destinos era más atractivo ya que ambos eran difíciles de superar.

En la cultura popular

En la canción del grupo musical The Police, Wrapped Around Your Finger, del álbum Synchronicity (1983), se menciona "Escila y Caribdis" en el contexto de estar entre dos opciones, de las cuales, ninguna es ventajosa.