Escarlata (color)

Escarlata de quermes sobre seda: detalle del «Manto de la Coronación» de Rogelio II de Sicilia, realizado en los Talleres Reales de Palermo entre los años 1133 y 1134

Escarlata es un color intermedio entre bermellón y carmín. A un nivel más específico, es una coloración roja viva (es decir, bastante saturada) que corresponde al color producido por el antiguo colorante textil «escarlata de Holanda». También se ha llamado «escarlata» al color carmesí.[1]

Además, «escarlata» se aplica a cierta tela lujosa de ese color, y al color de la misma.[1]

Etimología y semántica

La Household Cavalry, antigua unidad del ejército Británico en tradicional uniforme escarlata.

«Escarlata» fue en un principio la denominación de un paño fino y costoso, pasando a significar, con el tiempo, el color rojo encendido de cierto tinte para telas muy oneroso. En esta sección se ofrece un panorama de ese cambio semántico.

La palabra «escarlata» proviene:

del árabe hispánico ’iskirlâṭa, ‘escarlata’ ( s. XIII);
este del más antiguo sikirlâṭ;
este del árabe siqillâṭ, ‘tejido de seda brocado de oro’ ( s. VII);
este del griego bizantino σιγιλλᾶτος (sigillâtos), ‘tejido de lana o lino adornado con marcas en forma de anillos o círculos’;
y este del latín textum sigillatum, ‘paño sellado o marcado’.[3]

De acuerdo con el historiador de arte John Gage, el término «escarlata» apareció en el siglo XI en las regiones germanoparlantes de Europa, donde significaba ‘paño de lana fina tundido, de gran valor’. En los primeros textos que aluden a este paño se mencionan «escarlatas» de diversos colores, como negro, blanco (sin teñir), azul y verde; sin embargo, el tinte más costoso de la Edad Media era el rojo intenso del quermes, lo que habría llevado a que la tela llamada «escarlata» fuese teñida principalmente de ese color. De acuerdo con el autor, para el siglo XIII el paño «escarlata» más usual parece haber sido de color rojo intenso, y durante el siglo siguiente el vocablo «escarlata» podía ya significar el color rojo intenso por sí mismo.[4]

En idioma castellano, el término «escarlata» comenzó a usarse entre 1220 y 1250.[2]

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