Escarificación (incisión)

Mujer de una tribu de Etiopía con escarificaciones en el pecho y el brazo izquierdo, junto con otras modificaciones del cuerpo como expansiones en los lóbulos y plato labial.

La escarificación es la acción de producir escaras en la piel mediante la aplicación de incisiones superficiales o profundas. Las escaras o granulaciones que se derivan son pequeñas costras que se forman como consecuencia en la dermis. Estas heridas, por lo general, son de color oscuro como consecuencia de la muerte de tejido.[2]

Diversas culturas han utilizado esta técnica. En algunas como la africana, las mujeres consideran la escarificación como un elemento atractivo y en los hombres un símbolo de fortaleza y resistencia.[5]

La palabra escarificar proviene de latín tardío scarificāre que significa «hacer incisiones en el cuerpo»[2]

La escarificación es menos común y popular que el tatuaje o la perforación,[13]

Historia

Máscara con marcas de cicatrización, en un miembro de los Makonde, Tanzania.

Históricamente, la escarificación ha sido practicada por pueblos y grupos indígenas de América, África y Oceanía para recordar a los antepasados, como una tradición o por cuestiones simbólicas.[16]

No se sabe con exactitud el origen de la escarificación, pero existen registros, manuscritos ilustrados y esculturas del siglo XV y XVI donde se muestran personas ejerciendo esta actividad e imágenes en piedra, madera y metales como el cobre con notables diseños.[18]

En Egipto, los tatuajes y las escarificaciones fueron técnicas que se emplearon hace más de 4000 años. Prueba de ello es una momia llamada Amunet, quien ejerció como sacerdotisa de la diosa Hathor, y otra más que se cree fue una bailarina, ambos cadáveres presentan figuras en distintas partes del cuerpo y algunas incisiones en el abdomen.[21]

Liam Brady, investigador australiano de la universidad de Monash afirma que por medio de las escarificaciones, las tribus indígenas aprendieron a interactuar socialmente.[22]

En la época de la cultura prehispánica, el pueblo huasteco utilizó el arte corporal, la escarificación y otras técnicas como parte de una tradición ancestral. Se sabe que la mujer desempeñó un papel importante en esta comunidad ya que era portadora del tiempo a través de los ciclos menstruales, esto se sustenta en una escultura llamada la «mujer escarificada» o «venus de Tamtoc» que presenta un tamaño natural parcialmente fragmentada con fines rituales, cuenta con escarificaciones en hombros, pechos y muslos (exactamente 52 cortes en una parte del pecho y otros 104 en los muslos), que representan 52 años del calendario mesoamericano y 104 años del ciclo lunar y solar.[26]

Escultura de la «mujer escarificada» encontrada en un yacimiento arqueológico del municipio de Tamuín.

En la gran mayoría de culturas africanas, la palabra escarificación también se refería al simple hecho de pintar o dibujar diseños. Incluso, esta terminología fue cambiando y se empleó como sinónimo de éxito y triunfo, también por haber alcanzado un objetivo específico.[27]

Desde hace muchos siglos, los grupos y las etnias africanas siempre identificaron el arte del cuerpo (tatuajes, escarificaciones y perforaciones) como un aspecto cultural, más que todo por tratarse de un forma dominante de arte.[28]

También se sabe que los maoríes y otras tribus de la República Democrática del Congo, Kenia, Nigeria, Sudan y Etiopía, emplearon esta técnica en sus rostros.[34]

Se cree que muchas tribus reemplazaron los tatuajes por las escarificaciones, ya que la piel oscura opacaba en gran manera el color de la tinta y los diseños.[35]

Lars Krutak (a la derecha), antropólogo americano que ha centrado sus investigaciones en el arte y la modificación del cuerpo.

Era obligatoria en muchos grupos y comunidades y fue imprescindible en los roles sociales, en rituales, costumbres y otros aspectos como la política, la identidad y las normas de convivencia; también en la parte sexual ya que despertaba el deseo y la atracción y aumentaba el placer sexual.[14]

Desde el campo de la antropología, el estudio del cuerpo ha sido objeto de debates e investigaciones.[40]

Según Susan Vogel Mullin, fundador del Museum for African Art, las principales técnicas de modificación tales como tatuajes, escarificaciones y perforaciones siempre se consideraron verdaderas «marcas de la civilización»,[42]

Existen diversas teorías sobre el origen de la escarificación.[45]

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