Escalada en hielo

Ascensión sobre hielo puro.

Se considera escalada en hielo a todo ascenso en hielo o nieve dura que por su dificultad y peligro requiera el uso de equipamiento especial como crampones y piolets. Además se suele usar equipamiento para seguridad.

La dificultad y el peligro de esta especialidad de escalada están marcados por la inclinación de la pared y por el estado de dureza de la nieve, que va desde la nieve blanda hasta el hielo puro. En el caso ideal, que podría ser una cascada helada, el escalador asciende con crampones en los pies y con un piolet técnico en cada mano. El equipamiento para asegurarse en la ascensión es parecido al de la escalada en roca.

Equipamiento

Crampones de atadura semiautomática.

Personal

  • Botas: botas rígidas, impermeables y fabricadas en piel o plástico. Se complementan con los crampones.
  • Crampones: estructuras metálicas en forma de suela que se calzan en la suelas de la botas. Normalmente disponen de 12 puntas y su objetivo es clavarse en el hielo o la nieve para garantizar la adherencia. Se sujetan a las botas con ataduras automáticas, semiautomáticas o de correas.
  • Guetres, galochas o polainas: fundas impermeables que tapa la junta de las botas con los pantalones.
  • Piolet: en esta escalada se usan dos, uno para cada mano y suelen ser de los llamados técnicos. Estos piolets técnicos, a diferencia de los normales o de travesía, son más cortos de mango y su punta (o pica) tiene un ángulo especial. Su mango suele estar ligeramente curvado para proporcionar un mejor ángulo de ataque con respecto al plano de la pared. Además, disponen de dragoneras a los antebrazos para que el escalador se ayude, le den seguridad y no los pierda.
  • Ropa: debe de ser impermeable, transpirable y retenedora del calor. Tradicionalmente se han usado las prendas de plumas, pero las nuevas fibras las están desplazando.

De seguridad

Cuando la verticalidad o la dureza del hielo lo requieren, es más que recomendable asegurarse en cordada, esto se hace con los siguientes materiales:

  • Cuerda: es del tipo dinámica y es especial para hielo y nieve. Su diámetro está en torno a los 10 mm y su longitud sobre los 40 m .
  • Clavos: suelen ser de tubo, de 10 a 25 cm de largo y con una estría para ser roscados en el hielo.
  • Estacas y anclas: se usan en nieve dura donde los clavos no son efectivos. Son de aluminio, grandes y aparatosos. Se clavan con martillo o golpeado con la bota. Para mayor seguridad se entierran en la nieve dejando visto el cable o cordino al que se pone el mosquetón para asegurar.
  • Improvisados: en nieve dura se pueden tallar grandes setas y atar cordinos. También se pueden enterrar piolets, estacas horizontales y hasta las mochilas para que actúen como anclas.
  • Anclajes para roca: en muchas ocasiones la escalada en hielo puede ser mixta -hielo y roca- o puede encontrarse flanqueada por rocas -tubos- en estos casos se puede recurrir a anclajes convencionales para roca: friend, fisureros, clavos o anclajes con cintas a salientes.

Materiales comunes a la escalada: además de todos estos materiales de seguridad específicos para la escalada en hielo, se usan otros que son comunes para cualquiera de las diferentes modalidades: Cintas y cordinos, mosquetones y cintas express, arnés, dispositivos de bloqueo, disipadores y descensores.

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