Escala menor armónica

La escala menor armónica es una escala musical utilizada el contexto de la música tonal. Esta escala resulta de una alteración de la escala menor natural (o también modo eólico) en la cual el acorde dominante es de tipo séptima, logrando una cadencia perfecta V7→I.

A diferencia de la escala mayor natural, la escala menor natural posee un acorde dominante en el quinto grado de tipo menor séptima (Vm7: I b3 5 b7) que no resuelve con la misma perfección que uno de tipo séptima (V7: I 3 5 b7). En la escala menor el acorde de tipo séptima se encuentra en realidad en el grado bVII, pero tanto este grado (bVII7) como el acorde dominante (Vm7) resultan pobres a la hora de resolver la tensión musical.

Con el fin de generar artificialmente una escala menor con capacidad para resolver como una escala mayor –a costa de perder otras propiedades–, se altera la escala menor natural buscando la nota responsable para lograr este cambio:

Escala natural menorGrado IGrado IIGrado IIIGrado IVGrado VGrado VIGrado VII
NotaTónica2b345b6b7
Acorde (nombre)Im7II°bIIImaj7IVm7Vm7bVImaj7bVII7
Acorde (fórmula)T b3 5 b72 4 b6 Tb3 5 b7 24 b6 T b35 b7 2 4b6 T b3 5b7 2 4 b6
Acorde (grados)I b3 5 b7I b3 b5 b7I 3 5 7I b3 5 b7I b3 5 b7I 3 5 7I 3 5 b7

Observando la formación del acorde Vm7 (I b3 5 b7), se aprecia que el grado b3 es el único que se requiere alterar para lograr un acorde de séptima (I 3 5 b7). El grado b3 se corresponde con la nota b7 de la escala menor, de modo que aumentándola un semitono se obtiene el deseado grado 3, construyendo así la escala armónica menor:

Escala armónica menorGrado IGrado IIGrado IIIGrado IVGrado VGrado VIGrado VII
NotaTónica2b345b67
Acorde (nombre)Im maj7II°bIII 5ªaum 7IVm7V7bVImaj7VIIm7
Acorde (fórmula)T b3 5 72 4 b6 Tb3 5 7 24 b6 T b35 7 2 4b6 T b3 57 2 4 b6
Acorde (grados)I b3 5 7I b3 b5 b7I 3 5# 7I b3 5 7I 3 5 b7I 3 5 7I b3 5 b7

Los acordes que quedan alterados en la escala armónica son sólo los impares, ya que los pares no dependen de la nota b7. La formación de estos nuevos acordes en realidad no resulta útil a la hora de componer música dadas sus fuertes disonancias, aunque se suelen utilizar como recurso para intercambios modales. De hecho, son comunes las composiciones en modo menor natural con un intercambio modal del quinto grado, sustituyendo el acorde Vm7 por el acorde V7 de la escala armónica, vigilando el empleo de la nota b7 o 7 durante los espacios solistas.

A modo de ejemplo, estas serían las notas correspondientes a estas escalas con La como tónica:

EscalaGrado IGrado IIGrado IIIGrado IVGrado VGrado VIGrado VII
Menor naturalLaSiDoReMiFaSol
Menor armónicaLaSiDoReMiFaSol#

El sonido de la escala armónica es claramente distintivo, con un marcado carácter barroco y árabe debido principalmente a que el intervalo entre Fa y Sol, de segunda mayor, se convierte en un intervalo de tercera menor, acercando el grado VII a la tónica.

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