Escala de tiempo geológica de Marte

Escala de tiempo geológica de Marte

La escala de tiempo geológica de Marte se fundamenta en tres amplias épocas, definidas por el número de cráteres de impacto de la superficie; las superficies más antiguas poseerían más cráteres. Estas eras son denominadas mediante lugares de Marte que pertenecen a esos períodos. La datación precisa de esos periodos no es conocida debido a la existencia de varios modelos diferentes que intentan explicar la tasa de la lluvia meteórica sobre Marte, por lo que las fechas proporcionadas son aproximadas. De la más antigua a la más reciente, estas épocas son:

  • Noeico (o Era Noeica), así llamado por Noachis Terra: abarca desde la formación de Marte hasta hace unos 3800 - 3500 millones de años. Las superficies noeicas están salpicadas de numerosos cráteres de impacto. Se piensa que el abultamiento de Tharsis se formó en este periodo, con extensas inundaciones de agua líquida al final de esta era.
  • Hespérico (o Era Hespérica), así llamado por Hesperia Planum: abarca entre hace 3500 y 1800 millones de años. Esta era se caracteriza por la formación de extensas planicies de lava.
  • Amazónico (o Era Amazónica), así llamado por Amazonis Planitia: abarca entre hace 1800 millones de años y el momento presente. Las regiones amazónicas muestran escasos cráteres de impacto, que sin embargo son bastante variados. El monte Olimpo se formó en este periodo, junto con otras importantes coladas de lava en otros lugares de Marte.
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