Escándalo Watergate

Fotografía del Complejo Watergate en Washington, D. C..
Nixon abandona la Casa Blanca tras su dimisión como presidente tras el escándalo Watergate, 9 de agosto de 1974

El escándalo Watergate fue un gran escándalo político que tuvo lugar en Estados Unidos en la década de 1970 a raíz de un robo de documentos en el complejo de oficinas Watergate de Washington D. C., sede del Comité Nacional del Partido Demócrata de Estados Unidos, y el posterior intento de encubrimiento de la administración Nixon de los responsables. Cuando la conspiración se destapó, el Congreso de los Estados Unidos inició una investigación, pero la resistencia del gobierno de Richard Nixon a colaborar en esta, condujo a una crisis institucional.[3]

El suceso empezó con la detención de cinco hombres por el allanamiento del complejo Watergate del Partido Demócrata el 17 de junio de 1972. El FBI encontró conexión entre los ladrones y dinero negro utilizado por el Comité para la Reelección del Presidente (CRP), la organización oficial de la campaña electoral de Nixon y el Partido Republicano.[9]​ El 8 de septiembre de 1974, su sucesor, el también republicano Gerald Ford, le concedió el perdón presidencial.

Desde entonces, el nombre «Watergate» y el sufijo «gate» se han convertido en sinónimo de escándalos políticos en Estados Unidos y otros países tanto de habla inglesa como de no inglesa.[10]

Intervención a las comunicaciones del partido demócrata

E. Howard Hunt y G. Gordon Liddy, que encabezaron el equipo de allanamiento de Watergate, fueron hospedados en una habitación del hotel Watergate mientras el robo estaba en marcha. Un puesto de observación fue colocado cruzando la calle en el hotel de Howard Johnson. Durante el robo, permanecerían en contacto entre ellos y con los ladrones por radio. Estos tubos Chapstick equipados con pequeños micrófonos fueron descubiertos en la caja fuerte de la oficina de Hunt en la Casa Blanca.
Radio de transistores usado en el allanamiento de Watergate
Walkie-talkie usado en el allanamiento de Watergate.

En enero de 1972, G. Gordon Liddy, Asesor de Finanzas para el Comité para la Reelección del Presidente (CRP) y ex ayudante de John Ehrlichman, presentó un plan de inteligencia de campaña al Jefe interino de CRP, Jeb Stuart Magruder, el Procurador General John Mitchell, Y el asesor presidencial John Dean, quien involucró extensas actividades ilegales contra el Partido Demócrata. Según Dean, esto marcó "la escena de apertura del peor escándalo político del siglo XX y el comienzo del fin de la presidencia de Nixon".[11]

Mitchell consideró el plan poco realista. Dos meses más tarde, se alegó haber aprobado una versión reducida del plan, para incluirinvadir la sede del Comité Nacional Democrático (DNC) en el Complejo Watergate en Washington, D.C.-aparentemente para fotografiar documentos de campaña e instalar dispositivos de escucha en teléfonos. Liddy estaba nominalmente a cargo de la operación, pero desde entonces ha insistido en que fue engañado por Dean y por lo menos dos de sus subordinados. Entre ellos se encontraban los ex oficiales de la CIA, E. Howard Hunt y James McCord, entonces Coordinador de Seguridad de la CRP (John Mitchell ya había dimitido como Fiscal General para convertirse en presidente de la CRP).[13]

En mayo, McCord asignó al ex agente del FBI Alfred C. Baldwin III para llevar a cabo el espionaje telefónico y la supervisión de las conversaciones telefónicas posteriores.[14]

El 11 de mayo, McCord arregló para que Baldwin, a quien el reportero investigador Jim Hougan describió como "de alguna manera especial y quizás bien conocido por McCord",[14]

Se dijo que dos teléfonos dentro de las oficinas de la sede del DNC habían sido manipulados.[16]

A pesar del éxito en la instalación de los dispositivos de espionaje, los agentes del Comité pronto determinaron que tenían que ser reparados.[16]

Poco después de la medianoche del 17 de junio de 1972, Frank Wills, un guardia de seguridad del Complejo Watergate, notó una cinta que cubría las cerraduras de algunas de las puertas del complejo que conducía desde el garaje subterráneo a varias oficinas. Se quitó la cinta, sin pensar en ello. Pero cuando volvió una hora más tarde y descubrió que alguien había vuelto a poner cinta en las cerraduras, Wills llamó a la policía. Cinco hombres fueron descubiertos dentro de la oficina del DNC y arrestados.[18]

En la mañana del 18 de junio de 1972, G. Gordon Liddy llamó a Jeb Magruder en Los Ángeles y le informó que "los cuatro hombres arrestados con McCord eran combatientes de la libertad cubana, a quienes Howard Hunt reclutó". Inicialmente, la organización de Nixon y la Casa Blanca rápidamente se pusieron a trabajar para encubrir el crimen y cualquier evidencia que pudiera haber dañado al presidente y su reelección.[19]

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