Erythrina

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Erythrina
PikiWiki Israel 318 Erythrina corallodendrum תפרחת האלמוגן.jpg
Erythrina corallodendron
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Faboideae
Tribu: Phaseoleae
Subtribu: Erythrininae
Género: Erythrina
L.
Especies

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Sinonimia
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Erythrina flabelliformis

Erythrina es un género de la familia Fabaceae distribuido por las regiones tropicales y subtropicales del mundo entero.

Sus miembros son árboles cuyas alturas superan los 30 m. El nombre genérico deriva del griego ερυθρος (erythros) que significa "rojo", refiriéndose al color de las flores de algunas de las especies.[2]

El nombre común de árbol del coral se usa en horticultura para referirse colectivamente a este género de árboles, aunque también se llaman así diferentes plantas no emparentadas con ellos. El color rojo de las flores de algunas especies también podría ser el origen del nombre vulgar. Sin embargo, el crecimiento de las ramas, que se asemejan a la forma del coral marino, no específicamente a su color, sería una fuente alternativa de su etimología.

No todas las especies tienen flores de color rojo intenso. La especie Erythrina sandwicensis conocida como wiliwili (nombre hawaiano) tiene extraordinarias variaciones en el colorido de sus flores que van del naranja, amarillo, salmón, verde y blanco, todas producidas en poblaciones naturales. Este sorprendente polimorfismo de color es probablemente único del género.

Descripción y ecología

Todas las especies, excepto el híbrido estéril Erythrina x sykesii tienen frutos con aspecto de leguminosa (vainas alargadas como el frijol o la judía), con una o más semillas. Las más resistentes son a menudo transportadas por el mar a largas distancias.

Las hojas de Erythrina constituyen el alimento de las larvas de algunas especies de lepidópteros, como Endoclita damor, Hypercompe eridanus y Hypercompe icasia. El ácaro Tydeus munsteri es una plaga para la especie costera Erythrina caffra.

Muchos pájaros visitan las flores ricas en néctar de estos árboles. En el Neotrópico son normalmente grandes colibríes, como Eupetomena macroura, Anthracothorax nigricollis y Anthracothorax prevostii, aunque no son demasiado aficionados a E. speciosa. En el Sureste Asiático se ha observado a Dicrurus macrocercus, que normalmente no ingiere néctar en cantidad, alimentándose de las flores de E. suberosa, así como el género de pájaros Gracula y, por supuesto, algunos nectarívoros especializados se alimentan de estas flores. También las semillas son el alimento de muchos de ellos, como Turdus merula.

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