Erwin von Witzleben

Erwin von Witzleben
Bundesarchiv Bild 146-1978-043-13, Erwin v. Witzleben.jpg
Erwin von Witzleben en 1940.
Mariscal de campo
Participó en Primera Guerra Mundial
Segunda Guerra Mundial
Atentado del 20 de julio

Nacimiento 4 de diciembre de 1881
Breslau
Fallecimiento 8 de agosto de 1944
Berlín
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Erwin von Witzleben ( 4 de diciembre de 1881 - 8 de agosto de 1944) fue un mariscal de campo alemán durante la Primera Guerra Mundial y Segunda Guerra Mundial. Fue uno de los más notables conspiradores contra Hitler desde el inicio de la guerra y en el complot del 20 de julio.

Inicios

Witzleben nació en Breslau (actualmente Wrocław, Polonia) en una familia de gran tradición militar. Su padre, Joachim Albein, era un reconocido militar. Asistió a las escuelas de cadetes de Wahlstatt y Lichterfelde. Ingresó en el ejército alemán en marzo de 1901 como teniente en el 7º Regimiento de Granaderos.

Primera Guerra Mundial

Tras el inicio de la Primera Guerra Mundial, Witzleben fue nombrado adjunto de la 19ª Brigada de Reserva. Sirvió en el frente occidental, ganando por ello la Cruz de Hierro. En 1917 asumió el mando de un batallón del 6º de Infantería. Al año siguiente se convirtió en oficial del Estado Mayor en la 108 División de Infantería.

Entreguerras

Tras la guerra, Witzleben permaneció en la Reichswehr y en enero de 1921 le fue dado el mando de la VIII Compañía de Ametralladoras. Estuvo en el Estado Mayor del Wehrkreis IV (1922-1925), el XII Regimiento de Caballería (1925-1926) y la III Comandancia de Infantería (1926-1928). Posteriormente fue nombrado jefe del Estado Mayor del Wehrkreis IV (1929-1931) y comandante del VIII Regimiento de Infantería (1931-1933).

En 1934, Witzleben fue ascendido a General de brigada y nombrado comandante del Wehrkreis III, substituyendo al general Werner von Fritsch nombrado comandante en jefe del ejército.

Fuerte opositor de Adolf Hitler y su gobierno en la Alemania nazi, Witzleben se unió a Erich von Manstein, Wilhelm Leeb y Gerd von Rundstedt para solicitar una investigación militar tras el asesinato de Kurt von Schleicher en la Noche de los cuchillos largos. Sin embargo, el Ministro de Defensa, Werner von Blomberg, rechazó llevar a cabo tal investigación.

Witzleben enfureció cuando su amigo el general Werner von Fritsch fue relevado como comandante en jefe del ejército bajo acusación de homosexualidad. Se convirtió en un fanático antinazi, comenzando a considerar la posibilidad, junto a otros opuestos al régimen como Ludwig Beck, Franz Halder, Wilhelm Canaris, Wolf von Helldorf, Kurt Hammerstein-Equord o Erich Hoepner, de dar un golpe de estado militar contra Hitler.

La Gestapo tuvo conocimiento de estos planes, y en 1938 Witzleben fue forzado a aceptar un prematuro retiro del servicio activo.

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