Ernest Renan

Ernest Renan
LEON BONNAT Ernest Renan.jpg
Léon Bonnat. Retrato de Ernest Renan, 1892. Óleo sobre lienzo, 110 x 95 cm. Museo Ernest Renan, Tréguier (Bretaña).
Información personal
Nombre de nacimiento Joseph Ernest Renan
Nacimiento 28 de febrero de 1823
Tréguier
Fallecimiento 2 de octubre de 1892 (69 años)
París
Lugar de sepultura Cementerio de Montmartre Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Flag of France.svg Francesa
Lengua materna Francés Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Philibert François Renan
Magdeleine-Joseph Feger-Lasbleiz
Cónyuge Cornélie-Henriette Scheffer
(c. 1833-22 de mayo de 1894)
Hijos Ary ( 1857- 1900)
Ernestine ( 1859- 1860)
Noémie (1 de marzo de 1862-6 de agosto de 1943)
Información profesional
Ocupación Arqueólogo, escritor, filólogo, filósofo e historiador
Años activo c. Revolución francesa de 1848- 1892
Empleador
Lengua de producción literaria Francés
Movimientos Agnosticismo
Darwinismo
Idealismo alemán
Positivismo
Racionalismo
Obras notables L'Avenir de la Science (Pensées de 1848); publicada en 1890
Vie de Jésus; 1863
Miembro de
Distinciones
  • Premio Volney (1847)
  • Gran oficial de la Legión de Honor‎ (1888) Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Signature of Ernest Renan.svg
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Joseph Ernest Renan ( TréguierCôtes-d'Armor—, 27 de febrero de 1823- París, 2 de octubre de 1892), conocido simplemente como Ernest Renan, fue un escritor, filólogo, filósofo, arqueólogo e historiador francés.

Destacó principalmente por sus controvertidas obras sobre Jesús de Nazaret y el cristianismo primitivo, así como por sus polémicas teorías acerca de los pueblos semitas y el islam, los tipos de razas y el concepto «espiritual» de nación.

Datos biográficos

A la izquierda, casa natal de Ernest Renan hacia 1905. Construida a finales del siglo XVI, esta vivienda típica de la arquitectura bretona fue adquirida en 1780 por el abuelo paterno del escritor, quien vivió en ella hasta la edad de 15 años. En 1947, fue rehabilitada y convertida en museo, inaugurado por el entonces presidente de la Asamblea Nacional Édouard Herriot el 20 de julio de ese año.
Ary Scheffer. Retrato de Cornélie Scheffer, esposa de Renan. Óleo sobre lienzo. Museo de la Vida Romántica, París. «Hemos visto juntos Éfeso y Antioquía, Filipos y Tesalónica, Atenas y Corinto, Colosas y Laodicea. Nunca, en estas rutas difíciles y peligrosas, la he oído murmurar…»[1]
Charles Castellani. Plancha del folleto explicativo Tout-Paris presentado en la Exposición Universal de 1889. Aparecen en la imagen Jean-Louis-Ernest Meissonier, Charles Marie René Leconte de Lisle, mademoiselle Dorian, Noël Madier de Montjau, Jules Cornély, Baron de Vaux, Charles Prévet, Hélie de Sagan, Jean Sarrazin, Ernest Renan, Édouard Detaille, el coronel Lichtenstein y Alexis Bouvier.
Dornac (seudónimo del fotógrafo francés Paul François Arnold Cardon). Ernest Renan en su despacho. La vasta colección de libros que aparecen en la imagen, junto con los 167 volúmenes de manuscritos de sus obras, fueron legados por el autor a la Biblioteca Nacional de Francia.[3]
Detalle de la capilla funeraria de Ernest Renan y Ary Scheffer en el Cementerio de Montmartre de París. En un primer momento —dejado por imposible su nostálgico deseo de recibir sepultura en el claustro de la catedral de Tréguier—,[5]
Inscripción:
ERNEST RENAN
(1823 — 1892)
VERITATEM DILEXI
(ME ENCANTÓ LA VERDAD).
Monumento a Ernest Renan en la Plaza de Martray de Tréguier, del escultor Jean Boucher. Una fuerte controversia acompañó a su inauguración el 13 de septiembre de 1903. Particularmente, su emplazamiento junto a la catedral, así como la imagen de Atenea levantando los brazos para coronar a Renan, fueron interpretados como un desafío al catolicismo. El cabildo local erigió el denominado Calvario de Reparación[7] Camille Pelletan, Henri Brisson, Jean Jaurès, Émile Combes, Pierre Waldeck-Rousseau, el general Louis André
Inscripción:
ERNEST RENAN
NÉ A TRÉGUIER LE 28 FEVRIER 1823
ON NE FAIT DE GRANDES CHOSES QU'AVEC LA SCIENCE
ET LA VERTU — LA FOI QU'ON A EUE NE DOIT
JAMAIS ETRE UNE CHAINE — L'HOMME FAIT
LA BEAUTÉ DE CE QU'IL AIME ET LA SAINTETÉ
DE CE QU'IL CROIT…
E · R
(NO SE HACEN GRANDES COSAS MÁS QUE CON LA CIENCIA Y LA VIRTUD — LA FE QUE SE HA TENIDO NO DEBE SER NUNCA UNA CADENA — EL HOMBRE CONSTRUYE LA BELLEZA DE LO QUE AMA Y LA SANTIDAD DE LO QUE CREE…)

Hijo de un antiguo patrón de pesca de altura[11] inicia la carrera eclesiástica en el seminario de Tréguier ( 1832- 1833), donde se le tiene por un alumno «dócil, paciente, diligente, meticuloso y exacto».

1828

Tras el fallecimiento de su padre, se traslada a vivir con su madre y su hermana a la casa de su abuela materna, ubicada en el n.º 12 de la antigua rue de l'Allée de Lannion, actual Avenue Ernest Renan, donde residen hasta 1831.[8]

En cursos posteriores, pasa por los de Saint-Nicolas-du-Chardonnet (septiembre de 1838- 1841; gracias a una beca conseguida por su hermana Henriette) —un centro situado en la actual Maison de la Mutualité, donde la joven nobleza católica convive con los estudiantes más aventajados—, Issy-les-Moulineaux (octubre de 1841- 1843) y Saint-Sulpice ( 1843-6 de octubre de 1845),[13]

Pero una profunda crisis religiosa (cuya influencia se hará visible en varias generaciones de intelectuales franceses hasta el comienzo de la Gran Guerra) le hace abandonarla.[14]

Se siente atraído entonces por los sistemas filosóficos de Thomas Reid, Nicolas Malebranche, Friedrich Hegel, Immanuel Kant

Pese a seguir despertándole «cierta ternura» (Renan no fue nunca una persona profundamente convencida de sus principios teológicos: su fe procede más bien de ciertas emociones infantiles y, sobre todo, de un idealismo religioso típicamente celta, del que el filósofo nunca tratará de liberarse),[16]

Rechazamos lo sobrenatural por la misma razón que nos hace rechazar la existencia de los centauros y los hipogrifos: esta razón es que nunca se ha visto ninguno. No es porque me haya sido previamente demostrado que los Evangelios no merecen crédito por lo que rechazo los milagros que cuentan. Es porque cuentan milagros por lo que digo: «Los Evangelios son leyendas; pueden contener historia, pero ciertamente no todo en ellos es histórico».

Renan, Ernest (1968). Vida de Jesús. Madrid: EDAF. p. 19.  [trad. de Agustín García Tirado].

Tras una breve estancia en el Colegio Stanislas de París, recibe alojamiento y comida gratis a cambio de dos horas de clase diarias en el liceo Enrique IV,[8] lo que le deja tiempo suficiente para preparar el examen de acceso a la Universidad, estudiar hebreo, árabe, siriaco y sánscrito, trabajar en la Biblioteca Nacional (Departamento de Manuscritos) o entablar cierta amistad con el químico e historiador Marcelin Berthelot.

1848-1849

Escribe en la revista filosófica y literaria La Liberté de Penser ( 1847- 1851), en la que colaboran, entre otros, Charles Baudelaire, Jules Michelet, Eugène Sue, Jules Simon, Adolphe Thiers y Gustave Vapereau.[17]

Hacia 1849, comienza la redacción de L'Avenir de la Science (Pensées de 1848) [Ρaris: Calmann-Lévy, Éditeurs; 1890], en la que el autor —siguiendo las indicaciones de Augustin Thierry— rechaza ya cualquier atisbo de posible relación con lo sobrenatural (que reduce a un simple fenómeno psicológico vinculado al poder de sugestión de los taumaturgos del Antiguo Oriente),[19]

A mediados de la siguiente década, empieza a colaborar en las revistas Revue des Deux Mondes ( 1851) y Journal des Débats ( 1853), cuyos artículos aparecerán recopilados más tarde en Études d'Histoire Religieuse [Ρaris: Michel Lévy Frères, Libraires-Éditeurs; 1857] y Essais de Morale et de Critique [Ρaris: Michel Lévy Frères, Libraires-Éditeurs; 1859].[15]

El 11 de septiembre de 1856, contrae matrimonio con Cornélie-Henriette Scheffer, hija del pintor Henry Scheffer, con la que tiene tres hijos: Ary (pintor simbolista y escritor, cofundador en 1899 de la denominada Ligue des Bleus de Bretagne, de carácter anticlerical. Al año siguiente, murió sin descendencia), Ernestine ( París, 10 de mayo de 1860-marzo de 1861) y Noémie, quien a su vez se casará en 1882 con el escritor y erudito francés de padres griegos Jean Psichari ( Odesa, 1854- 1929).

De esta relación, nacen sus hijos Ernest ( 1883- 1914), conocido militar y escritor converso al catolicismo, Henriette [Revault d'Allonnes] ( 1884- 1972), Michel ( 1887- 1917. Contrajo matrimonio con Suzanne Thibault, hija de Anatole France) y Madeleine [Siohan] Psichari ( 1894- 1982).

[La conversión en 1913 del nieto de Renan, Ernest Psichari,] sería entendida por muchos como el desquite de la nueva generación respecto a la anterior positivista.

Sánchez Costa, Enrique (2014). El resurgimiento católico en la literatura europea moderna (1890-1945). Madrid: Encuentro. p. 41. ISBN  9788490550373. 

En 1849- 1850[21]

Durante esta última, el 24 de septiembre de 1861, fallece de paludismo su hermana Henriette-Marie en la ciudad libanesa de Amchit, cerca de Gebal, la antigua Biblos, donde fue sepultada.[22]

De este momento, proceden al menos nueve piezas de notable interés arqueológico, donadas por Renan al Museo del Louvre, en el que se exponen de forma permanente.

1861

El 2 de diciembre, toma posesión de la cátedra de Lengua hebrea, caldea y siriaca del Collège de France, a la que venía aspirando desde 1857. La lección inaugural versó sobre el papel de los pueblos semitas en la historia de la civilización[23] y, efectivamente, se convirtió en «una batalla» (a Flaubert).

El texto apareció en el Journal des Débats acompañado de un artículo de Prévost-Paradol el 25 de febrero de 1862, provocando la furia del partido clerical y la inmediata suspensión del curso. Al día siguiente, Renan recibe una carta del ministro de Instrucción Gustave Rouland en la que le notifica la citada suspensión por no respetar el compromiso formal de excluir de su enseñanza «toda opinión personal contraria a los principios fundamentales de la religión cristiana».[18]

Renan, el autor del necio e impío romance titulado «Vida de Jesús», en que se escarnecía al Salvador del mundo y se excusaba a Judas, no solo era tolerado sino asalariado por el gobierno de Napoleón III.

Ortiz Urruela, J. Antonio (1871). Consideraciones sobre los sucesos contemporáneos de la Francia. México. p. 161. 
1863

En enero, es elegido miembro de la Academia Prusiana de las Ciencias, también conocida como Academia de Berlín. Fueron nombrados en la misma sesión, entre otros, James Young Simpson, de Edimburgo; Theodor Schwann, de la Universidad de Lieja; Jacob Grimm, de Berlín; y Max Müller, de Cambridge.[24]

Tras la definitiva aparición de la Vie de Jésus la mañana del 24 de junio, se ve obligado a abandonar el Collège de France, siendo sustituido al año siguiente por el erudito francés de origen prusiano Salomon Munk.

En Sens, Marsella, Montauban, Lyon…, obispos y arzobispos condenan un libro que los fieles no deberán «leer [ni] conservar [ni] vender [ni] prestar».[18]

Frecuenta en Saint-Gratien el salón de la princesa Matilde Bonaparte, un círculo político y literario por el que desfilaron a lo largo de tres generaciones Sainte-Beuve, Taine, Flaubert, Gautier, Pasteur, los hermanos Goncourt[25]

1864- 1865

El 2 de marzo de 1864, dado que el ritmo de ventas de la primera edición va disminuyendo, Michel Lévy lanza una tirada popular de la que se suprimen varios pasajes originales.[18]

Viaja por la antigua Fenicia (Mission de Phénicie; 1864), Egipto (Les Antiquités et les Fouilles d'Égypte; abril de 1865),[28] donde compone su celebrada Prière sur l'Acropole.

1869

Como político independiente, opta al cargo de diputado por el departamento de Seine-et-Marne, que no llega a conseguir.[28]

1870

Viaja por el mar del Norte con el príncipe Jerónimo Napoleón Bonaparte II. Estando en Noruega,[28]

El mismo año, expresa sus puntos de vista liberales en el texto La Monarchie Constitutionnelle en France [Ρaris: Michel Lévy Frères, Libraires-Éditeurs; 1870]; mantiene correspondencia con el teólogo alemán David Friedrich Strauss.

1871

Comienza Dialogues et Fragments Philosophiques [Paris: Calmann-Lévy, Éditeurs; 1876], inspirados en la derrota de Sedán de 1870 y la denominada Comuna de París.[28]

1877

Es investido oficial de la Legión de Honor. El mariscal Mac Mahon se negaba a firmar el correspondiente decreto del ministro de Instrucción Agénor Bardoux, por lo que el nombramiento se demoró un año.[29]

1878

El 13 de junio, es elegido miembro de la Academia Francesa, en la que ocupa la silla 29, vacante tras el fallecimiento en febrero de ese año de Claude Bernard. Pronuncia su discurso de ingreso el 3 de abril de 1879,[30] siendo recibido por Alfred Mézières.

Su defensa del «[…] viejo espíritu francés contra injustos reproches que vienen tan a menudo de nuestra casa como de la vuestra» produjo tal revuelo tanto en Francia como en Alemania que el flamante académico tuvo que explicar el verdadero alcance de sus palabras mediante un artículo en el .[29]

Realiza su segundo viaje a Oriente Próximo.[29]

1879

Vuelve a Italia en varias ocasiones.[29]

1880

Invitado por el Patronato de la Fundación Hibbert y la Royal Institution, imparte una serie de conferencias en Londres sobre el origen del cristianismo.[29]

1883

Es designado «administrador» del Collège de France.[23]

1884

Es nombrado comendador de la Legión de Honor.[31]

1885- 1892

Renan y su familia pasan los meses de verano en la vivienda de Rosmapamon («La colina de los hijos de Amón»), en Perros-GuirecCôtes-d'Armor—.[33]

1888

Es ascendido al grado de gran oficial de la Legión de Honor.[31]

El 4 de noviembre, otorga testamento. Entre otras disposiciones sobre su obra, el autor expresa su voluntad de que sea su esposa, Cornélie-Henriette, la encargada tras su fallecimiento de la edición de un «pequeño volumen de recuerdos de mi hermana Henriette. […] la persona que más ha influido en mi vida».[34]

c. 1890- 1892

Sus últimos criterios se caracterizan por un cierto «diletantismo místico»[38]

Lo mismo piensa al respecto Anatole France:

De hecho, Renan, a lo largo de su vida, cambió poco.[7]

Muerte y funeral de Estado

[…] el 29 de septiembre, se puso muy grave; los médicos nos quitaron cualquier esperanza. Una dolorosa operación lo habría aliviado solo unas horas. Los días siguientes fueron tranquilos; volvió un poco el descanso, pero las fuerzas flaqueaban. Nuestro querido padre, que sin duda veía llegar el fin, nos hablaba mucho, con una voz suave y fuerte; no de él: nos decía que tuviésemos ánimo, que confiáramos en el porvenir. Nos sonreía, agradecido…

Finalmente, el domingo, al amanecer, sentimos debilitarse su respiración hasta detenerse, sin movimiento alguno, sin el más mínimo dolor, como una lámpara que se apaga.

Carta de Ary Renan a su prima Marie ( Île-de-Bréhat). París ( Collège de France), 12 de octubre de 1892.[39]

Tras fallecer el 2 de octubre, se instala la capilla ardiente en el vestíbulo del Collège de France. El futuro presidente de la Asamblea Nacional Édouard Herriot lo recuerda así:

Yo tenía veinte años y había visto la invitación a los funerales en el tablón de anuncios de la Escuela Normal. Bajo un velo de tul salpicado de estrellas de plata, entre lanceros, vi llegar las delegaciones de los grandes cuerpos civiles del Estado. El féretro de forma antigua reposaba bajo un dosel; la luz verde de las lámparas apaciguaba el resplandor de las velas. La juventud universitaria había enviado coronas de flores. Escuché los discursos de Léon Bourgeois, de Boissier, de Alexandre Bertrand, de Gaston Paris. Finalmente, el cortejo fúnebre, escoltado por dos secciones de artillería, se puso en marcha. Sus armas golpeaban ruidosamente el pavimento. Me sorprendió que un gran desfile militar hubiese parecido la mejor manera de homenajear a un hombre al que, según su madre, un pobre ratón le impedía dormir.[40]

Epitafio

NUESTRO PENSAMIENTO SE ATREVE A ESCUDRIÑAR LA MENTE DE DIOS
DESCUBRE ENTONCES CON ORGULLO
QUE SOMOS MÁS SABIOS QUE LOS ÁNGELES[41]

Ancestros

Ancestros de Alain, Henriette-Marie y Joseph Ernest Renan (s. XVIII)
Alain Renan
(n. 10 ene. 1809)

Portrait of Henriette Renan.jpg
Henriette-Marie Renan
(22 jul. 1811-24 sep. 1861)

Joseph Ernest Renan
(28 feb. 1823-2 oct. 1892)

Padre:
Philibert François Renan (7 abr. 1774-jul. 1828)
Abuelo paterno:
Alain Renan (24 jul. 1738-31 mar. 1818)
Bisabuelo paterno:
Pierre Renan (n. 1704)
Bisabuela paterna:
[?]
Abuelas paternas:
Marguerite Renée Le Maître (1738-22 may. 1785)

Marie Jeanne Le Saint
(9 oct. 1768-21 ene. 1806)

Bisabuelos paternos:
[?]
Bisabuelas paternas:
[?]
Madre:
Magdeleine-Joseph Feger-Lasbleiz (7 jun. 1783-1868)
Abuelo materno:
Joseph-Marie Féger (m. dic. 1790)
Bisabuelo materno:
Yves Féger
Bisabuela materna:
Françoise Hamon (m. 25 abr. 1772)
Abuela materna:
Claire-Jeanne-Gillette Cadillan
Bisabuelo materno:
Arnaud Cadillan
Bisabuela materna:
Marie-Anne Gautier (m. 24 ago. 1762)
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