Erik Spiekermann

Erik Spiekermann, 2014.

Erik Spiekermann ( Stadthagen, Baja Sajonia, 30 de mayo de 1947) Diseñador gráfico, arquitecto de la información, tipógrafo, educador, y comunicador. Inició su formación como tipógrafo en el sótano de su casa para más tarde ingresar a la Universidad de Berlín a estudiar Historia del Arte. Posterior a esto, en el año 1973 se mudó a Londres, Inglaterra impulsado por considerarla “La capital gráfica del mundo”. Trabajó de manera independiente para Wolff Ollins y Pentagram, además de impartir clases en el London College of Printing.

La relación de Spiekermann con la tipografía se fue consolidando no solo con su paso por el London College sino que también por su conexión con Ed Cleary, cofundador de Filmcomposition y futuro cofundador de FontShop, fundada por Erik para la distribución de tipos digitales.

Spiekermann, durante su estancia en Inglaterra, sin haber perdido contacto con su ciudad natal colaboró en el re diseño de LoType, Block Italic y Berliner Groteske. Finalmente, para el año 1979 decide dejar Inglaterra y fundar en Berlín su propio estudio tipográfico MetaDesign.

MetaDesign entiende el diseño de manera integral y asimismo cuenta con un gran equipo de jóvenes diseñadores. Spiekermann defiende la innovación que proporciona la juventud por encima de los intereses económicos, incluyendo también el poco riesgo que toman los antiguos y experimentados diseñadores en cuanto a sus ideas creativas con el fin de conservar su puesto laboral. A cambio, el estudio se encarga de ofrecer un ambiente en el que los diseñadores se sientan cómodos con el trabajo que llevan a cabo y con la oportunidad de aprender.

La filosofía Spiekermaniana sobrepasa la estética y se enfoca en el aislamiento y solución de un problema especifico partiendo de hacer entender a la empresa que más allá de la belleza del diseño se trata de un proceso complejo a través del cual mejora la economía al evitar invertir en procedimientos innecesarios e inútiles. Por ello, Spiekermann, desde MetaDesign trata de proporcionarles elementos con los que puedan distinguir lo que es objetivo de lo que no lo es; quiere que aprendan y entiendan que hay muchas formas de ver las cosas y que éstas son más complicadas de lo que parece a simple vista. Sin embargo, no siempre estos planteamientos funcionan, como lo demuestra la frustrada relación de MetaDesign con el Deutsche Bundespost.

Tras el infortunio con el servicio postal Alemán surge Meta: un tipo completamente diseñado por Spiekermann; nacido de los intentos para convencer al Deutsche Bundespost de la necesidad de acabar con el caos tipográfico que presidía sus comunicaciones.

El desinterés mostrado por el organismo oficial permitió a Spiekermann utilizar libremente la tipografía que había creado, relanzándola unos años más tarde. La retomó en 1989 y la digitalizó para poder usarla en las comunicaciones internas de su propio estudio. Algún tiempo después, 'MetaDesign' decidió incluirla en el catálogo de 'FontShop'. Meta pasó a llamarse FFMeta y desde entonces ha sido una de los tipos más solicitados por los diseñadores, sobre todo de los Estados Unidos.

Además de MetaDesign, Spiekermann lleva adelante una empresa tipográfica independiente: la ya mencionada FontShop. La trayectoria de FontShop refleja no sólo el amor por la tipografía de Spiekermann sino, también, una de las cuestiones que más le interesan: la relación entre el diseñador y las nuevas tecnologías. Spiekermann ha desarrollado un estilo gráfico muy definido. Como es lógico, presta una especial atención a la tipografía, elegida cuidadosamente buscando en todo momento la claridad, pues trata de presentar la información de una manera sencilla para que al receptor le resulte en todo momento agradable de mirar y de leer. Suya es una frase que refleja bien su manera de pensar: «Legibilidad no es comunicación; pero para comunicar, el tipo ha de ser legible»

A su faceta de escritor debemos la «novela tipográfica» titulada Rhyme & Reason ­A Typographic Novel, publicada primero en alemán en 1982 y después en inglés, en 1989. En 1993 ha aparecido otro de sus libros: Stop Stealing Sheep y Find Out How Type Works. En 1992, Spiekerman fundó con Bill Hill MetaDesign West en San Francisco y en 1995 ha creado una nueva «sucursal» en Londres. Ambos estudios forman junto al de Berlín un trío que, a pesar de las distancias, guarda una perfecta coherencia bajo la dirección, la metodología y el toque personal de Spiekermann.

Erik es Profesor Honorario de la Universidad de las Artes en Bremen. Sus premios son muy variados [en 2003 recibió el Premio Gerrit Noordzij de la Real Academia de La Haya, en 2006 le fue concedido un doctorship honorarios de Pasadena Art Center; desde 2007 es Diseñador Honorario Real para la Industria de la RSA en Gran Bretaña y Embajador del Año Europeo de la Creatividad y la Innovación de la Unión Europea para el año 2009].

Spiekermann fue la elección unánime del jurado de 2011 para recibir el noveno Premio Tipografía SOTA debido a su trabajo excepcional y diverso dentro del diseño de tipos, por su trayectoria en la enseñanza, su profesionalidad como escritor reflexivo, su influencia en muchos diseñadores y su posición como un líder respetado en la tipografía mundial. Actualmente es socio gerente y director creativo de Edenspiekermann.

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