Erictonio de Atenas

Nacimiento de Erictonio: Atenea recibe a Erictonio de las manos de Gea. Detalle de una vasija de figuras rojas del 470460 a. C., aproximadamente.

Erictonio ( griego Ἐριχθόνιος, Erichthónios), también llamado Erecteo I, fue el primer rey semi-mítico de Atenas (otras fuentes dicen que fue Cécrope I). Los textos clásicos afirman que era hijo de Hefesto ( Vulcano) y Atis o Átide, hija de Cránao; según otras fuentes, hija de Gea,[1] Afirman también que provenía de Sais ( Egipto). En unión con Praxitea, Erictonio tuvo a Pandión.

Según el mito, cuando Hefesto ( Vulcano) intentó violar a Atenea ( Minerva), que buscaba un arma en su taller, el semen cayó en el muslo de la diosa, y, al intentar quitárselo ella, fecundó a la Tierra ( Gea), y de ella nació Erecteo I o Erictonio (‘nacido de la tierra’).

Según Pausanias, Atenea puso a Erictonio dentro de una cesta, que entregó a tres hermanas, llamadas Aglauro, Herse y Pándroso. Les prohibió abrirla, pero Herse y Aglauro la desobedecieron y al ver a Erictonio, con cuerpo de serpiente, enloquecieron y se lanzaron por la parte más abrupta de la Acrópolis de Atenas.[3]

Fue divinizado y se le erigió un templo en dicha ciudad. El mito le atribuye muchas hazañas, bélicas y culturales. Se dice que fue Erictonio el que introdujo el culto a la diosa Atenea (otras fuentes dicen que fue Cécrope I) y quien fundó el festival o procesión religiosa de las Panateneas en 1506/5 a. C., según la Crónica de Paros. También se le atribuye la invención del carro tirado por caballos.[4]

Notas

  1. Pausanias: Descripción de Grecia, i.2.6.
  2. Pausanias i.18.2.
  3. Pausanias i.24.7.
  4. Crónica de Paros A 10.
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