Eric Ragnor Sventenius

Eric Ragnor Sventenius
Statue Sventenius.JPG
Estatua de Erik Ragnar Svensson en el Jardín Botánico Canario Viera y Clavijo
Nombre completo Eric Ragnor Svensson Sventenius
Nacimiento 10 de octubre de 1910
Bandera de Suecia Skirö, Suecia
Fallecimiento 1973
Bandera de España Gran Canaria, España
Nacionalidad Bandera de Suecia sueco
Campo botánico
Abreviatura en botánica Svent.
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Eric Ragnor Sventenius, (Eric Ragnor Svensson Sventenius, Skirö, Suecia, 10 de octubre de 1910 - Gran Canaria, 1973) fue un botánico sueco de nacimiento y español de adopción.

Biografía

Erik Ragnar Svensson nació el 10 de octubre de 1910, siendo hijo de Sven Alfred Svensson en un pequeño pueblo del sur de Suecia, Skirö, del municipio de Vetlanda de la provincia Jönköpings.

Se educó en sus primeros años en Suecia, formándose profesionalmente como botánico en diversas universidades europeas. En España continuó su aprendizaje en el Jardín Botánico Marimurtra de Blanes que en 1920 había fundado el alemán Karl Faust convirtiéndose en el jardín botánico más importante de Cataluña. A su paso por Barcelona, hace amistad con el abad de Montserrat, gran aficionado a la Botánica como él.

En 1931, Eric Sventenius se traslada a las islas Canarias. En 1937 se traslada a Teyá (Barcelona) donde se hace cargo de la Colonia Sueco-Catalana, ejerciendo el cargo de Superintendente, hizo una labor muy estimable en la educación de los niños evacuados a es pueblo procedentes de zona en conflicto debido a la guerra, así como a los niños del citado pueblo, con los niños, organizó varias excursiones a Blanes para mostrarles tan paradisíacos jardines.El Ayuntamiento de Teià, por los méritos propios de su persona y la buena labor con los niños en tiempos tan difíciles, le dedicó una calle rotulándose con su nombre. En 1952 trabaja para el Jardín Botánico de la isla de Tenerife ( Jardín de Aclimatación de la Orotava), en un puesto especial dependiente del Ministerio de Agricultura. Durante todo el tiempo que Sventenius estuvo en las islas fue un investigador incansable recorriéndose cada palmo de las islas buscando nuevas especies de la rica flora canaria aún no clasificadas, desempolvando los estudios de otros botánicos que en épocas anteriores, habían hecho trabajos sobre la flora canaria y estaban olvidados, acogiendo a equipos de científicos de todo el mundo que a su llamada acudían con laboratorios portátiles completos para el estudio de la flora canaria.

Pero la gran idea de toda su vida fue la de crear un Jardín Botánico de flora canaria, continuando la labor que hacia dos siglos había iniciado el gran José Viera y Clavijo. Había que recopilar toda la riqueza botánica de las islas en un sólo lugar. Exponerla tal y como está en la Naturaleza, evitando en lo más posible cualquier artificio. Los terrenos para su deseado Jardín Canario en Tenerife no terminan nunca de comprarlos. En esos momentos un grupo de representantes del Cabildo Insular de Gran Canaria se enteran de la situación, y tomando conciencia de la gran idea de Sventenius, se envía a un representante que toma contacto con el botánico percatándose de su gran categoría moral, humana y profesional.

Acude Eric Sventenius a Gran Canaria y acepta el encargo de crear el Jardín Canario en la isla de Gran Canaria. Después de un tiempo de búsqueda del emplazamiento más idóneo se decide instalarlo cerca de la capital al lado de la carretera que la une a Tafira.

Empieza manos a la obra Sveentenius instala su oficina en una cueva del terreno, estando al frente de todo, del trazado de los senderos, de la elección de las piedras en las canteras, para los edificios y los bancos, de los especímenes que se tienen que plantar, en suma del más mínimo detalle. De este modo el Jardín Botánico Viera y Clavijo fundado en 1952, puede abrir sus puertas al público al cabo de unos años en 1959. Durante este tiempo y hasta su muerte en accidente de tráfico cerca del jardín en 1973, Sventenius fue el director del jardín botánico, no dejó un momento de seguir investigando en la flora canaria y de ser un asiduo colaborador botánico de la universidad.

La especie Descurainia artemisioides Eric R. Sventenius`, descrita por este autor.

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