Erg

Dunas de un erg en Marruecos.
Vehículo en frente de una duna en el Gran Erg Occidental

El erg[nota 1] es la región arenosa de un desierto. Viene de la palabra árabe `arq (عرق) usada para definir esas zonas del desierto del Sahara. Se contrapone a hamada, el desierto pedregoso.

Formación

Las precipitaciones de la estación pluvial sobre los macizos montañosos del Sahara forman torrentes de gran potencia que arrancan materiales en las vertientes y los transportan hasta el llano, antes de perderse en las cuenca endorreicas. Allí se ejerce en el curso de los milenios, la acción conjugada de la arroyada y del viento que transforma estos derrubios. Con ellos se constituirán dos formaciones distintas: el erg, de arena; y el reg, pedregal de cantos pulidos por el viento cargado de arena.

Esta arena es el resultado de la meteorización de las rocas, que son fragmentadas hasta tener tamaños minúsculos. En los desiertos la meteorización es de tipo mecánico, por los contrastes bruscos de temperatura, que obligan a dilatarse y contraerse a los materiales, los cuales se fragmentan. Posteriormente, la arena es levantada por el viento, chocando con las rocas y arrancándoles poco a poco nuevas partículas, en un fenómeno denominado abrasión. La arena puede ser transportada por el viento a grandes distancias y formar depósitos. Las dunas son acumulaciones de arena y son un rasgo constitutivo del erg.

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