Ercole Baldini

Ercole Baldini
Olympic rings with white rims.svg Medallista olímpico Olympic rings with white rims.svg
Ercole Baldini, 1962 (cropped).jpg
Datos personales
Nacimiento Villanova di Forlì, Italia
26 de enero de 1933 (84 años)
Nacionalidad(es) Flag of Italy.svg  Italia
Carrera
Deporte Ciclismo
Disciplina Ruta y pista
Trayectoria
1957-1958
1959-1962
1963
1964
Legnano
Ignis-Frejus
Cynar
Salvarani
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Ercole Baldini ( Villanova di Forlì, 26 de enero de 1933) es un deportista italiano que compitió en ciclismo en las modalidades de ruta y pista.

Participó en los Juegos Olímpicos de Melbourne 1956, obteniendo la medalla de oro en la prueba de ruta individual y el 4º lugar en la prueba de ruta por equipos.[1]

En carretera sus mayores éxitos son la victoria en la clasificación general del Giro de Italia de 1958, además de cinco victorias de etapa en el Giro (4 en 1958 y una en 1957) y una victoria de etapa en el Tour de Francia de 1959. También obtuvo una medalla de oro en el Campeonato Mundial de Ciclismo en Ruta de 1958, en la prueba de línea masculina.[2]

Ganó tres medallas en el Campeonato Mundial de Ciclismo en Pista entre los años 1956 y 1964, las tres en la prueba de persecución individual.[3]

Biografía

La principal especialidad de Baldini era la contrarreloj, lo que le valió el apodo de Elettrotreno di Forlì (Electrotren de Forlì). Destacó desde edad temprana en el mundo del ciclismo. En 1951, a los 17 años, fue tercero en el Campeonato de Italia juvenil, pasando a la categoría amateur al año siguiente. A pesar de no lograr demasiadas victorias, sus resultados hacían presagiar un gran ciclista. A finales de 1954, batió el récord de la hora amateur, estableciéndolo en 44 km y 870 m.

Comenzó a destacar internacionalmente en 1956. Aun sin tener gran experiencia en pista, se proclamó campeón de Italia y del mundo en persecución. El mismo año ganó la medalla de oro en la prueba de ciclismo en ruta en los Juegos Olímpicos de Melbourne. Ese mismo año intentó batir el récord de la hora absoluto. Antes de ello, ya había establecido nuevas plusmarcas mundiales en los 10 y 20 km. Finalmente, batió el récord de la hora, despojando a Jacques Anquetil de tal honor, al completar 46 km y 393 m el 19 de septiembre en el Velódromo Vigorelli de Milán.

En 1957 dio el salto a profesionales, logrando diversas victorias, entre las que se cuentan el Trofeo Baracchi, en compañía de Fausto Coppi, y el Giro de Lazio. En su primera participación en el Giro de Italia terminó tercero en la clasificación general y logró un triunfo de etapa.

1958 fue, probablemente, el año en que logró sus victorias más destacadas. Ganó el Giro de Italia con cuatro triunfos de etapa y fue campeón de Italia y del mundo de ciclismo en ruta. Junto a Aldo Moser revalidó el triunfo del año anterior en el Trofeo Baracchi. En 1959, repitió victoria en el Trofeo Baracchi junto a Moser, y acudió por primera vez al Tour de Francia, logrando un triunfo de etapa y terminando sexto en la clasificación general final.

Sus resultados no alcanzaron la brillantez de sus primeros años en parte debido a una intervención quirúrgica en una de sus piernas. A pesar de ello, en 1960 se impuso en el Gran Premio de las Naciones y obtuvo la medalla de bronce en persecución en el Mundial de Pista; en 1961 volvió a vencer en el Trofeo Baracchi, esta vez junto a Joseph Velly; en 1962 fue 7º en el Giro de Italia y 8º en el Tour de Francia; y en 1964 volvió a ganar la medalla de bronce en la prueba de persecución en el Mundial de Pista.

Al retirarse del ciclismo, Baldini se convirtió en director deportivo. También fue presidente de la Asociación de Ciclistas y colaborador del presidente de la UCI Hein Verbruggen.

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