Erasmus Darwin

Erasmus Darwin
Portrait of Erasmus Darwin by Joseph Wright of Derby (1792).jpg
Erasmus Darwin en 1792
Información personal
Nacimiento1731
Nottinghamshire
Fallecimiento1802
Breadsall, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadBritánico
Familia
PadreRobert Darwin of Elston Ver y modificar los datos en Wikidata
Hijos
FamiliaresCharles Darwin (nieto)
Educación
Alma máter
Información profesional
OcupaciónMédico, naturalista, fisiólogo, filósofo
Miembro de
Distinciones

Erasmus Darwin (12 de diciembre de 1731-18 de abril de 1802) fue un estudioso del lenguaje humano, médico, naturalista, fisiólogo, filósofo británico, que escribió profusamente sobre temas de medicina, de botánica, además de libros de poesía. Fue uno de los miembros fundadores de la Sociedad Lunar, un grupo de discusión de industriales y filósofos de la naturaleza. Masón que difundió las ideas antirreligiosas en Inglaterra. Abuelo paterno de Charles Darwin, fue uno de los defensores pioneros del evolucionismo.

Obra

Lingüística

En su obra «El Templo de la Naturaleza» intentó explicar el origen de la sociedad humana, así como el del lenguaje. Este trabajo incluye el primer ejemplo registrado de un estudio fonético instrumental en un hablante. Para determinar el lugar de articulación de las vocales, se introdujo cilindros en la boca y así determinar en qué parte de la boca se formaba cada vocal. Propuso 13 rasgos que diferenciaban todos los sonidos humanos.[1]

Ciencias naturales

El trabajo científico más importante de Erasmus Darwin es Zoonomia (1794), que contiene un sistema de patología y un tratado sobre la «generación» en el que enuncia la existencia de un antepasado común a toda la vida. Adelantándose a las posturas transformista de Jean-Baptiste Lamarck, e incluso a la postura evolucionistas de su nieto.

Darwin experimentó con el uso de aire y gases para calmar infecciones y cáncer. Más tarde enfocó sus hallazgos a la investigación sobre la formación de las nubes.

Los experimentos de Darwin en galvanismo fueron una importante fuente de inspiración para la novela de Frankenstein, de Mary Shelley.

Busto de Erasmus Darwin.
W. J. Coffee (c. 1795).

Poesía

La poesía de Erasmus Darwin fue elogiada por Coleridge y Wordsworth. En ella Darwin reflejaba sus intereses científicos y, de hecho, su obra más célebre lleva por título The Botanic Garden (El jardín botánico).

Inventos

Darwin fue también un gran inventor, aunque jamás patentó ninguna de sus invenciones, pues pensaba que esto podría dañar su reputación como médico.

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