Era Mesozoica

Eón[1] Era Millones años[2]
Fanerozoico Cenozoico 66,0
Mesozoico 252,17 ± 0,06
Paleozoico 541,0 ± 1,0
Proterozoico   2.500
Arcaico 3.800
Hádico ca. 4.570

La Era Mesozoica, Mesozoico o Era Secundaria, conocida zoológicamente como la era de los dinosaurios o botánicamente como la era de las cícadas, es una división de la escala temporal geológica que se inició hace 252,17 ± 0,06 millones de años y finalizó hace 66,0 millones de años.[2] Se denomina Mesozoico porque se encuentra entre las otras dos eras del eón Fanerozoico, la era Paleozoica y la era Cenozoica. El nombre procede del griego μεσο que significa "entre", y ζώον, que significa "de los animales" que significa "vida intermedia".

Durante estos 186 millones de años no se produjeron grandes episodios orogénicos. Pangea se fragmenta gradualmente y los continentes van desplazándose hacia su posición actual. El clima fue excepcionalmente cálido durante todo el período, desempeñando un papel importante en la evolución y la diversificación de nuevas especies animales.

Los invertebrados característicos de este período fueron los amonites, cefalópodos de fragmocono con forma espiral, y los belemnites, más pequeños y con el rostro interno, alargado y puntiagudo, además de equinodermos, braquiópodos y crustáceos. Se desarrollaron ampliamente los vertebrados, sobre todo los reptiles. En esta era aparecen también los mamíferos, las aves y las angiospermas o plantas con flores. Sin embargo los dinosaurios no son los únicos animales que prosperaron durante toda esta era, también los peces y otros reptiles, como las tortugas, un ejemplo es Archelon, o los cocodrilos, de los que algunos alcanzaron gran tamaño, como Sarcosuchus o Deinosuchus.

Escena del Jurásico.

Subdivisiones

La Era Mesozoica se divide en tres periodos: Triásico, Jurásico y Cretácico.

Era
Eratema
Periodo
Sistema
Época
Serie
Edad
Piso
Eventos relevantes Inicio, en millones de años
Mesozoico Cretácico Superior / Tardío Maastrichtiense Proliferan las plantas con flor y nuevos tipos de insectos. Empiezan a aparecer peces teleósteos más modernos. Son comunes ammonites, belemnites, bivalvos rudistas, equinoides y esponjas. Varios tipos de dinosaurios (como tiranosáuridos, titanosáuridos, hadrosáuridos, ceratópsidos, carcarodontosáuridos, espinosáuridos, dromeosáuridos, anquilosáuridos, abelisáuridos y estegosáuridos) evolucionaron en tierra, así como los cocodrilos modernos; mosasaurios, pliosaurios y tiburones modernos aparecieron en el mar. Las aves primitivas remplazaron gradualmente a los pterosaurios. Aparecieron monotremas, marsupiales y mamíferos placentarios. Ruptura de Gondwana. Clavo dorado.svg72,1±0,2
Campaniaense 83,6±0,2
Santoniense 86,3±0,5
Coniaciense 89,8±0,3
Turoniense Clavo dorado.svg93,9
Cenomaniense Clavo dorado.svg100,5
Inferior / Temprano Albiense ~113,0
Aptiense ~125,0
Barremiense ~129,4
Hauteriviense ~132,9
Valanginiense ~139,8
Berriasiense ~145,0±0,8
Jurásico Superior / Tardío Titoniense Son comunes gimnospermas (especialmente coníferas, Bennettitales y cicadas) y helechos. Muchos tipos de dinosaurios, como saurópodos, carnosaurios, y estegosaurios. Los mamíferos son comunes pero pequeños. Primeras aves y lagartos. Ictiosaurios y plesiosaurios se diversifican. Bivalvos, ammonites y belemnites abundan. Los erizos de mar son muy comunes, junto con crinoides, estrellas de mar, esponjas, y braquiópodos terebratúlidos y rinconélidos. Ruptura de Pangea en Gondwana y Laurasia. 152,1±0,9
Kimmeridgiense 157,3±1,0
Oxfordiense 163,5±1,0
Medio Calloviense 166,1±1,2
Bathoniense Clavo dorado.svg168,3±1,3
Bajociense Clavo dorado.svg170,3±1,4
Aaleniense Clavo dorado.svg174,1±1,0
Inferior / Temprano Toarciense 182,7±0,7
Pliensbachiense Clavo dorado.svg190,8±1,0
Sinemuriense Clavo dorado.svg199,3±0,3
Hettangiense Clavo dorado.svg 201,3±0,2
Triásico Superior / Tardío Rhaetiense Los arcosaurios dominan en tierra como dinosaurios, en los océanos como ictiosaurios y notosaurios, y en el cielo como pterosaurios. Los cinodontos se hacen más pequeños y se asemejan cada vez más a un mamífero. Aparecen los primeros mamíferos y el orden crocodilia. Plantas del género Dricroidium eran comunes en tierra. Muchos grandes anfibios acuáticos temnospóndilos. Ammonoideos ceratíticos extremadamente comunes. Aparecen los corales modernos y los peces óseos ( teleósteos), así como muchos de los clados modernos de insectos. ~208,5
Noriense ~228
Carniense Clavo dorado.svg~235
Medio Ladiniense Clavo dorado.svg~242
Anisiense 247,2
Inferior / Temprano Olenekiense 251,2
Induense Clavo dorado.svg252,2±0,5

El límite inferior del Mesozoico viene fijado por la extinción masiva del Pérmico-Triásico, durante la cual aproximadamente del 90% a 96% de las especies marinas y el 70% de los vertebrados terrestres se extinguieron. También es conocida por la "Gran Mortandad" o "The Great Dying", ya que es considerada la extinción masiva más grande de la historia.

El límite superior se fija en la extinción masiva del Cretácico-Terciario, que pudo haber sido causada por el impacto de un asteroide que creó el cráter de Chicxulub en la península de Yucatán. Aproximadamente el 50% de todos los géneros se extinguieron, incluidos todos los dinosaurios no avianos, es decir, todos aquellos que no compartían las características que definen a un ave.

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