Episodios geoclimáticos del Cuaternario

Los episodios geoclimáticos del Cuaternario son los últimos ocurridos de este tipo, glaciaciones, en la historia geológica de la Tierra, pero aunque han existido otros grandes periodos glaciares, algunos de ellos mucho más intensos que los del Cuaternario, por ejemplo los ocurridos durante el Neoproterozoico, que convirtieron a la Tierra en una auténtica bola de nieve), son las glaciaciones del Pleistoceno las mejor conocidas debido a que los registros geológicos están mucho mejor conservados.[1]

Sin embargo, el número y la denominación de las glaciaciones cuaternarias está sujeto a un continuo debate. Es común que cada región del mundo ponga nombres diferentes a los episodios geoclimáticos y, aunque es posible correlacionarlos, a veces no se refieren exactamente al mismo tipo de fenómenos (cambios del nivel del mar, pluviaciones, glaciaciones, etc.). Quizá el método más universal para referirse a estos cambios climáticos del pasado sea hacer referencia a los estadios isótópicos del oxígeno, puesto que estos estadios registran cambios a nivel global y no regional.

Episodios geoclimáticos del Cuaternario[2]
Antigüedad[tl 1]NorteaméricaEuropa atlánticaMagrebEuropa mediterráneaEuropa del NorteEuropa centralMIS
11 800 añosPosglaciarFlandrienseMellahienseVersiliensePosglaciar1
80 000 añosWisconsinDevensienseRegresión[tl 2]Regresión[tl 2]Vistula o WeichselWürm2-4, 5a-d
130 000 añosSangamonienseIpswichienseOuljienseTirreniense II y IIIEemienseRiss-Würm5e (7, 9?)
190 000 añosIllinoienseWolstonienseRegresión[tl 2]Regresión[tl 2]SaalianaRiss6
424 000 añosPre-Illinoiense[5]HoxnienseAnfatienseTirreniense IHolsteinianoMindel-Riss11[6]
478 000 añosAnglienseRegresión[tl 2]Regresión[tl 2]ElsterianaMindel12[cita requerida]
866 000 añosCromerienseMaarifienseSicilienseGünz-Mindel13-21[7]
1 100 000 años?BeestonienseRegresión[tl 2]Regresión[tl 2]MenapianaGünz22-60?[7]
  1. Las fechas son aproximadas y varían según zonas y según estudios.
  2. a b c d e f g h Regresión: indica la ausencia de hielo en la zona concreta.
  3. Los periodos glaciales e interglaciales conocidos antiguamente como Nebraska, Aftoniense, Kansan y Yarmoutianense se agrupan en uno único conocido como Pre-Illinoiense.

Notas: en negrita los periodos glaciales. En otras partes del planeta cada periodo puede recibir otros nombres.

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