Epidendrosaurus

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Epidendrosaurus
Rango temporal: 147 Ma
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Jurásico superior
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
(sin rango): Maniraptora
Familia: Scansoriopterygidae
Género: Epidendrosaurus
Zhang, F., Zhou, Z., Xu, X. y Wang, X., 2002
Especie: E. ninchengensis
Zhang et ál., 2002 ( tipo)
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Epidendrosaurus ("lagarto sobre las ramas") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo manirraptor, escansoriopterigido que vivió a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 147 millones de años, en el Titoniense, en lo que hoy es Asia. Es el primer dinosaurio no-aviano conocido que muestra claramente una adaptación a la vida arborícola.[1]

Historia

Los esqueletos fósiles de Epidendrosaurus fueron recobrados del Lecho Daohugou del noreste de China. En el pasado, ha habido una cierta incertidumbre con respecto a la edad de estas camas. Varios trabajos han colocado los fósiles aquí desde el Jurásico medio hace aproximadamente 169 millones de años al Cretáceo inferior hace 122 millones de años.[2] La edad de esta formación tiene implicaciones para la relación entre Epidendrosaurus y dinosaurios similares, así como para el origen de las aves en general. Una edad en el Jurásica medio significaría que los dinosaurios similares a aves en las camas de Daohugou son más viejos que el " primer ave", Archaeopteryx , del Jurásico superior. La procedencia de Scansoriopteryx es incierta, aunque Wang et ál. (2006), en su estudio de la edad de Daogugou, sugiera que probablemente provenga de las mismas camas, y es así un posible sinónimo de Epidendrosaurus.

Un estudio del 2004 de He et ál. en la edad del Lecho Daohugou la ubica en el Cretácico inferior, probablemente solamente algunos millones de años más antiguas que las camas sobrepuestas de Jehol de la Formación Yixian, donde Scansoriopteryx fue encontrado.[4]

Otro estudio publicado en 2006 proWang et ál., encontró a la Formación Tiaojishan (164-159 millones de años atrás) es cubierta por el Lecho Daohugou. Después de considerar la gran semejanza entre la fauna de Daohugou y la fauna de la Formación Yixian, los autores concluyeron que el Daohugou representa probablemente las etapas evolutivas más tempranas del Biota de Jehol, y por eso "pertenece al mismo ciclo de vulcanismo y sedimentación que la Formación Yixian del Grupo Jehol".[6]

Ha habido un cierto grado de incertidumbre con respecto al estado del nombre Epidendrosaurus. El espécimen tipo fue descrito en en la versión en línea de la revista Naturwissenschaften el 21 de agosto de 2002, mientras que la versión idéntica de la impresión (a excepción de la fecha) no fue publicada hasta 30 de septiembre de 2002. Sin embargo un espécimen muy similar llamado Scansoriopteryx heilmanni fue descrito en el ejemplar de 1 de agosto de 2002 del The Dinosaur Museum Journal.[8]

Estos dos especímenes son tan similares que pueden ser el mismo género, en este caso una estricta del artículo 21 del Código Internacional de Nomenclatura Zoológica (ICZN) le daría prioridad a Scansoriopteryx. Sin embargo la revista en la que aparece Scansoriopteryx tiene muy poca circulación y la edición no fue distribuida hasta pasado 2 de septiembre de 2002, luego de la aparición electrónica de Epidendrosaurus. El conflicto se utiliza como ejemplo en una enmienda propuesta al ICZN que consideraría los artículos electrónicos con los identificadores del objeto de Digitaces (DOIs) que están posteriormente disponibles para impresión calificar como " publicación para propósitos de nombres", que si se adoptara formalmente favorecerían ' ' Epidendrosaurus' '.[10]

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