Epístola decretal

Una epístola decretal (en latín episola decretalis o litteræ decretales) es una carta mediante la cual el Papa, en respuesta a una petición, dicta una regla en materia disciplinaria o canónica. La decretal puede tratar de un asunto general o particular, y se diferencia del decreto pontificio en que el Papa lo dicta por su propio poder.

Recopiladas por los canónigos conjuntamente a los decretos conciliares, participan de la elaboración del derecho canónico de la Edad Media. Entre las complilaciones más célebres, se pueden citar las de Burchard de Worms y de Yves de Chartres, así como el Decreto de Graciano.

Decretales

Son colecciones de epístolas o decisiones pontificias.

Comúnmente, se conocen con este nombre a cinco colecciones que forman parte del derecho canónico y que son las siguientes:

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