Entorno de escritorio

Esquema de las capas de la interfaz gráfica de usuario.

Un entorno de escritorio (en inglés desktop environment, abreviado DE) es un conjunto de software para ofrecer al usuario de una computadora una interacción amigable y cómoda. Es una implementación de interfaz gráfica de usuario que ofrece facilidades de acceso y configuración, como barras de herramientas e integración entre aplicaciones con habilidades como arrastrar y soltar. Los entornos de escritorios por lo general no permiten el acceso a todas las características que se encuentran en un sistema operativo, por la ausencia de una interfaz gráfica. En su lugar, la tradicional interfaz de línea de comandos (CLI) todavía se utiliza cuando el control total sobre el sistema operativo se requiere en estos casos. Un entorno de escritorio por lo general consta de iconos, ventanas, barras de herramientas, carpetas, fondos de pantalla y widgets de escritorio.[1]

En general cada entorno de escritorio se distingue por su aspecto y comportamiento particulares, aunque algunos tienden a imitar características de escritorios ya existentes. El primer entorno moderno de escritorio que se comercializó fue desarrollado por Xerox en los años 80.

Soporte de sistemas operativos

Actualmente el entorno más conocido es el ofrecido por la familia Windows, aunque existen otros como los de Macintosh (Classic y Cocoa), o también de código abierto (o software libre) como GNOME, KDE, CDE, Xfce, LXDE o InnovaDE, comúnmente usados en distribuciones Linux o BSD.

DE Windows Mac OS X GNU/Linux BSD
KDE No No
GNOME No No
Xfce No No
LXDE No No Desconocido
Unity No No Desconocido
MATE No No Desconocido
Cinnamon No No Desconocido
Pantheon No No Desconocido
Classic No No No
Cocoa No No No
Windows Classic No No No
Luna No No No
Longhorn No No No
Aero No No No
Modern UI No No No
Continuum No No No
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