Enrique de Malaca

Enrique de Malaca o de Molucca, también conocido como Enrique el Negro (nacido ca. 1495), fue un intérprete, esclavo de Fernando de Magallanes y posiblemente la primera persona en circunnavegar el globo.

Se ignora si Enrique era natural de Sumatra (en Indonesia), de Malaca (en Malasia) o de Cebú (en las Filipinas). La fuente principal sobre su carrera, Antonio Pigafetta, el cronista de Magallanes, no lo indica con exactitud. Autores posteriores han sugerido varias teorías; el novelista malayo Harun Aminurashid lo considera natural de Malasia y lo llama Panglima Awang en sus novelas históricas. Se discute también si realmente dio la vuelta al mundo, regresando en 1521 a las Filipinas, antes que el español Sebastián Elcano acabase la suya en 1522 en España.

Origen

Enrique fue capturado en Sumatra en 1511. De acuerdo a las estimaciones de su propietario, Fernando de Magallanes, tendría por ese entonces entre 12 y 18 años de edad. Magallanes se encontraba en el archipiélago de las Molucas en una expedición al mando de Diego López Sequeira y de Alfonso de Albuquerque, como parte de la colonización portuguesa de partes de Malasia y de Indonesia.

Duarte Barbosa menciona que existía una comunidad de comerciantes, trabajadores y mercenarios filipinos en la época en que Magallanes adquirió a Enrique. Siendo poco probable que los nativos musulmanes malayos vendiesen un esclavo de su propia religión a un cristiano, se estima más probable que Enrique proviniese de la colonia filipina. El historiador Laurence Bergreen registra el bautismo de Enrique en 1511, el año de su captura.

Enrique acompañó a Magallanes a su regreso a Europa, en lo que constituiría la primera parte de su hipotética vuelta al mundo.

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