Enrique Pérez Escrich

Retrato de Enrique Pérez Escrich, por Ricardo María Navarrete Fos. 1873. ( Museo del Prado, Madrid).

Enrique Pérez Escrich ( Valencia, 1829 - Madrid, 1897), también conocido por sus seudónimos Carlos Peña-Rubia y Tello, fue un escritor y dramaturgo español, considerado como uno de los maestros españoles del folletín decimonónico.

Biografía

Una infancia y juventud difíciles, le llevaron a Madrid muy joven, como cuenta en la autobiográfica El frac azul. Episodios de un joven flaco (1864, 4.ª ed. corregida por el autor 1875), retrato de la bohemia española de la segunda mitad del siglo xix. Se inició en el periodismo y del teatro cómico, costumbrista, musical e histórico en verso, llegando a escribir piezas como la zarzuela satírica ¡Vivan las cadenas! (1879), compuesta con José Rogel. Saludó la revolución de 1854 con la pieza teatral alegórica La voz de las provincias (1854), compuesta con el periodista demócrata Antonio Altadill. También ensayó el drama sacro con La pasión y muerte de Jesús. Drama sacro-bíblico en seis jornadas y un epílogo, escrito en verso, según los Evangelios (Madrid, Imprenta de Don Cipriano López, 1856). Tras el estreno de El cura de aldea, su pieza más popular, decidió refundirla como novela e iniciando una incansable producción de novelas por entregas, según la fórmula puesta de moda por Manuel Fernández y González. Trabajo que le reportó entre cuarenta mil y cincuenta mil pesetas anuales que despilfarró con generosidad. En sus últimos años de vida, arruinado y enfermo, consiguió que le dieran el cargo de director del Asilo de las Mercedes.

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