Enhydra lutris

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Nutria marina
Sea otter.jpg
Nutria marina, Enhydra lutris
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Placentalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Mustelidae
Subfamilia: Lutrinae
Género: Enhydra
Fleming, 1828
Especie: E. lutris
( Linnaeus, 1758)
Distribución
Distribución de la nutria marina
Distribución de la nutria marina
[ editar datos en Wikidata]
Distribución moderna e histórica de la nutria marina.
Nutria marina durmiendo.

La nutria marina (Enhydra lutris) es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los mustélidos; es la única especie existente del género Enhydra. Habita en el Pacífico Norte, desde el norte de Japón hasta Baja California en México.

Los adultos de esta especie pesan entre catorce y cuarenta y cinco kilogramos, siendo el más pesado de los mustélidos y al mismo tiempo uno de los mamíferos marinos más pequeños. A diferencia de los otros mamíferos marinos, esta especie tiene como principal forma de aislamiento una capa de pelaje excepcionalmente gruesa, la más densa de todos los mamíferos. A pesar que puede salir a tierra firme, la nutria marina vive casi exclusivamente en el mar. Habita cerca de las costas donde se sumerge hasta el lecho marino para conseguir comida. Se alimenta principalmente de invertebrados marinos como erizos de mar, moluscos, crustáceos y algunos peces. Sus hábitos alimenticios son notables en varios aspectos. En primer lugar, el uso de rocas para abrir los caparazones de algunas de sus presas la convierte en uno de los pocos mamíferos que utiliza herramientas. Por otro lado, en la mayor parte de su área de distribución, es una especie clave debido al control que ejerce sobre la población de erizos de mar, los cuales de otra forma ocasionarían un daño extenso a los ecosistemas de bosques de algas marinas. Su dieta incluye peces de valor comercial para la industria pesquera, propiciando un conflicto entre las nutrias marinas y los pescadores.

La población de la especie, cuyo número original se estimaba entre 150 000 y 300 000 animales, fue diezmada intensamente, a causa de su piel, entre 1741 y 1911, hasta reducirse en un momento dado solamente a 1000 o 2000 ejemplares. Una prohibición internacional de su caza, esfuerzos de conservación y programas de reintroducción han contribuido al aumento de la población; la especie actualmente ocupa aproximadamente una tercera parte de su área de distribución original. La recuperación de la nutria marina se considera un hito importante en la conservación marina, a pesar que la población de las islas Aleutianas y California recientemente ha disminuido o se ha estancado en su crecimiento. Sin embargo, por varias razones, entre ellas su gran vulnerabilidad a los derrames de crudo, la especie permanece clasificada como en peligro de extinción.

Taxonomía

La primera descripción científica de la nutria marina se encuentra en las notas de campo de Georg Steller de 1751 y fue descrita como especie por Linneo en su obra Systema naturae de 1758.[5]

Otras especies de mustélido como el gato de mar, que habita en la costa suroccidental de América del Sur,[1]

Evolución

A pesar que es un mamífero de aparición relativamente reciente, la nutria marina puede vivir en el océano durante todas las etapas de su vida.

La nutria marina es el miembro más pesado de la familia Mustelidae,[11]

La evidencia fósil indica que el género Enhydra se aisló hace aproximadamente dos millones de años, dando lugar a la actualmente extinta Enhydra macrodonta y a la moderna Enhydra lutris.[14]

Subespecies

Se reconocen tres subespecies, las cuales se diferencian por su tamaño corporal y por algunas características de la dentadura y el cráneo:[15]

  • La nutria marina común ( E. l. lutris Linneo, 1758), se distribuye desde las islas Kuriles hasta las islas del Comandante en el Pacífico occidental;[16]
  • La nutria marina del sur, (E. l. nereis Merriam, 1904), se le encuentra en la costa de California Central.[16]
  • La nutria marina del norte, (E. l. kenyoni[7]

Los esfuerzos para introducirla de nuevo en las costas de Oregón no han sido exitosos. Sin embargo, en Washington entre 1969 y 1970 se obtuvo un resultado positivo con el aumento consecuente de su rango de distribución y población. Actualmente se les encuentra en el estrecho de Juan de Fuca y pueden hallarse casi hasta la bahía Pillar Point. Algunos individuos se han observado en las islas San Juan y al norte del estrecho de Puget.

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