English Football League

La English Football League (EFL, también llamada Sky Bet por razones de patrocinio) es una competición de fútbol de Inglaterra, que contiene tres divisiones (la Football League Championship, la Football League One y la Football League Two) que ocupan el segundo, tercer y cuarto nivel del sistema de ligas de fútbol de Inglaterra respectivamente (por debajo de la Premier League, pero por encima de la Football Conference). Además de organizar estas tres divisiones, la Football League organiza dos competiciones de copa, la Football League Cup y la Football League Trophy.

La Football League fue fundada en 1888 por 12 clubes y fue creciendo hasta alcanzar 92 equipos en 1952. En 1992, por cuestiones financieras los miembros de la Football League First Division rompieron con esta asociación y formaron una nueva competición que la reemplazó, la FA Premier League. Por lo tanto, la Football League no representaba más a los 20 mejores equipos de Inglaterra, sino que desde ese momento los representa la Premier League.

La Competición

Hay 72 equipos en la English Football League, divididos en tres divisiones, la Football League Championship, la Football League One, y la Football League Two, con 24 equipos cada una. Durante cada temporada (desde agosto hasta mayo), cada equipo se enfrenta dos veces con el resto de su misma división, una vez en su estadio y otra en la de sus contrincantes, en un total de 46 partidos por cada equipo. El equipo que gana recibe tres puntos, el que empata un punto, y el que pierde no recibe puntos.

Al final de cada temporada, los mejores de cada división son ascendidos al nivel siguiente en el Sistema de ligas de fútbol de Inglaterra y los peores bajan al nivel anterior del mismo sistema. Al final de la temporada los mejores equipos de la Football League Championship ascienden a la FA Premier League, y son sustituidos por los tres peores equipos de la Premier League. También en el final de la temporada, dos equipos de la Football League Two pierden su categoría y bajan a la Conference National, y son sustituidos por dos equipos de esa misma división.

División Ascenso Descenso
 Vía directa  Vía liguilla
Football League Championship Primeros 2 equipos Un equipo entre
los 3º y 6º lugares
Últimos 3 equipos
Football League One Primeros 2 equipos Un equipo entre
los 3º y 6º lugares
Últimos 4 equipos
Football League Two Primeros 3 equipos Un equipo entre
los 4º y 7º lugares
Últimos 2 equipos

El descenso y el ascenso de los equipos en cada una de las divisiones está determinado por la posición final que ocupen en su división. Tras el final de la temporada los primeros equipos clasificados (los primeros dos o tres dependiendo del nivel de la competición -división-) ascienden directamente al nivel inmediatamente superior; y los cuatro siguientes clasificados se miden en una liguilla, y el equipo que resulte ganador también asciende -por lo tanto, es posible que un equipo que quede en la sexta posición del Football League Championship pueda ganar la liguilla y subir a la Premier League, tal como lo hizo el West Ham United F.C. la temporada 2004-05. De la misma forma, de cierto nivel competitivo descienden al inmediatamente inferior tantos equipos -los últimos clasificados- como cantidad de equipos hayan ascendido a dicho cierto nivel.

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