Enfrentamiento de Kokkina

Kokkina. Composición étnica de las localidades de los alrededores - 1960

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Antecedentes

El enclave de los alrededores de Kokkina - Mansoura era uno de los tantos enclaves turcochipriotas de la isla con una particularidad militar: se constutía como una cabeza de playa. Por ello, era considerada peligrosa para los intereses del gobierno chipriota ya que reclamaba que la bahía de Kokkina era empleada para ingresar, por contrabando, a personal y armamento.

En 1963, los turcochipriotas controlaban Kokkina, Mansoura, Alevga, Sellain T'api, y Agios Theodoros, poseyendo, además, posiciones defensivas en las alturas circundantes.

Debido a los incidentes en Nicosia de diciembre de 1963, estudiantes turcochipriotas de Turquía y de Gran Bretaña se ofrecen en Anatolia como voluntarios para defender a su comunidad en la isla. Se les da un breve entrenamiento militar y se los ingresa al enclave de Kokkina en forma clandestina. Entre marzo y junio de 1964 arriban 437 jóvenes en pequeños grupos. En agosto, 103 lo hacen en dos grupos. La falta de liderazgo del TMT en el lugar es subsanada el 1 de agosto de 1964 cuando arriba a Kokkina el Coronel Ali Rıza Vuruşkan, primer comandante de esa organización de resistencia junto con Rauf Denktash, el periodista turco Ömer Salih Coşar y un grupo de unos 60 estudiantes más.[1]

A principios de julio, los turcochipriotas fortalecieron sus posiciones en las alturas que rodean las aldeas de la zona. El 10 de julio, el General Georgios Karayiannis, Comandante de la Guardia Nacional, pidió la UNFICYP que elimine la posición turcochipriota de la altura 2188 (3 km al sureste de Pachyammos). El Comandante de la Fuerza evaluó la posición como puramente defensiva y que no constituía una amenaza por que decidió no presionar para su retiro ni desplegar su personal allí. Otra posición turcochipriota, sin embargo, que posiblemente podría haber constituido una amenaza para el camino Pomos / Livadhi / Stavros, fue retirado por UNFICYP el 17 de julio. [2]

A fin de julio de 1964, el gobierno grecochipriota sostenía dos compañías en el lugar desplegadas en las villas de Pachyammos, Kato Pyrgos, Mosphileri y Pigenia.[3]

Durante agosto de 1964, el gobierno, a raíz de esa situación, envía al Teniente General Georgios Grivas, héroe de la lucha griega durante la Segunda Guerra Mundial y de la lucha de la independencia chipriota, a enfrentar a las milicias Turcochipriotas.

Para cumplimentar la misión, comienza con un incremento de la fuerza de la Guardia Nacional de Chipre (NG) a través de la introducción clandestina a la isla de armamento y militares griegos. Entre mayo y julio se incorporan 9.000 soldados y 650 oficiales de esa nacionalidad.

La escalada en la zona empezó en los últimos días de julio de 1964 y continuó hasta el 7 de agosto. El día 3 de agosto, 800 hombres de la Guardia Nacional refuerzan Pigenia y Pyrgos. Al día siguiente, las tropas del gobierno posicionadas en los alrededores del enclave eran 1500. EL 07 de agosto, una gran columna, incluyendo vehículos blindados y seis 25-pounder gun, se desplazaron a Pomos, donde entraron en posición. Ese día había un estimado de 2000 efectivos, 6 cañones, 4 Oerlikons 20 mm, varios morteros y blindados. Otros 20 cañones habrían estado en los alrededores de Pafos.

Una de las primeras tareas de Grivas sería abrir la ruta costera PaphosKyrenia. Ésta estaba cortada en el extremo norte de las montañas Tylliria, sector bajo control turco con epicentro en las localidades de Mansoura y Kokkina.

UNFICYP tenía una compañía desplegada en la zona. Su asiento se encontraba justo al oeste de Kato Pyrgos con puestos que variaban en tamaño desde tres hasta treinta hombres entre Pachyammos, Agios Georgios, Agios Theodoros, Mansoura, Piyi y Pigenia, enlazados por patrullas móviles.[4] SU repliegue general es ordenado al inicio del ataque.

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