Enfermedad de Panamá

La enfermedad de Panamá,[3] es una enfermedad provocada por el hongo Fusarium oxysporum que ataca las raíces de algunas variedades de banano ( Musa x paradisiaca). La resistencia del hongo a los fungicidas ha hecho de esta enfermedad la mayor plaga de la historia del cultivo del banano, exterminando por completo algunos cultivares particularmente susceptibles, y una de las más severas de la historia de la agricultura.

Historia

Gros Michel era el único tipo de plátano consumido en los Estados Unidos desde finales del siglo XIX hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, una grave enfermedad estaba presente en las plantaciones de banano de América Central. El problema fue diagnosticado por primera vez en Panamá tras lo cual fue nombrado. 'La enfermedad de Panamá, que es un hongo (Fusarium oxysporum), es particularmente virulenta. Se transmite a través del suelo y el agua. Dicho hongo puede vivir en estado latente en el suelo durante unos 30 años, o hasta que se estimula a germinar por un huésped susceptible. Por lo general, entra a través del sistema de raíces y viaja en los vasos del xilema. A medida que el hongo altera el sistema vascular de la planta, las hojas se vuelven amarillas y empiezan a marchitarse. Después de que el hongo termina su ciclo, la planta finalmente muere por deshidratación.

El patógeno afecta a los cultivos de banano en todo el mundo. Se ha propagado a Pakistán, Filipinas e Indonesia. Es en aumento en África y Australia. Todavía tiene que llegar en América Latina, pero los científicos creen sólo una cuestión de tiempo. Los científicos están tratando de modificar la planta de banano para que sea resistir la enfermedad de Panamá, y muchas otras aflicciones de plátano graves que van desde fúngicas, bacterianas y virales de madriguera gusanos y escarabajos. Los investigadores están peinando selvas remotas en busca de nuevos bananos silvestres. Plátanos híbridos se están creando con la esperanza de generar una nueva variedad con una fuerte resistencia a las enfermedades. Los ingenieros genéticos son la adición de genes de completamente diferentes frutas, verduras, e incluso peces.

Algunos creen que la mejor esperanza para un plátano más resistente es a través de la ingeniería genética. Sin embargo, el fruto resultante también es necesario para el buen gusto, maduran en la cantidad correcta de tiempo, viajar largas distancias sin daños, y ser fácil de cultivar en grandes cantidades. Actualmente, no hay plátano que cumpla con todos estos requisitos.

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