Energía de enlace nuclear

En física y en química, la energía de enlace es la energía necesaria para descomponer un objeto en cada una de sus partes.

La energía de enlace nuclear es la diferencia entre la energía del núcleo de un elemento y la energía del mismo número de protones y neutrones consideradas individualmente.

Está dada por la interacción nuclear fuerte y se puede medir por la cantidad de energía necesaria para descomponer el núcleo en sus protones y neutrones separados.

Se puede categorizar la masa de un cuerpo como un tipo de energía, por lo tanto al liberarse la energía de enlace nuclear entre dos partículas, éstas pierden una parte de su masa, la masa perdida es realmente poca. Es decir, la unión de dos partículas tiene una masa menor comparada con la masa de dichas partículas medida individualmente.

Idea general

En general, la energía de enlace representa el trabajo mecánico que se debe hacer contra las fuerzas que mantienen al objeto unido, para desmontar el objeto en partes y separarlas una distancia considerable tal que para separarlas aún más se requiera muy poca energía adicional.

A nivel atómico la energía de enlace deriva de la interacción electromagnética y es la energía requerida para desmontar un átomo en electrones libres y un núcleo. La energía de enlace de los electrones es una medida de la energía requerida para liberar los electrones desde sus órbitas atómicas. Esta es conocida más comúnmente como energía de ionización.

A nivel molecular, la energía de enlace y la energía de disociación de enlace son medidas de la energía de enlace entre los átomos en un enlace químico.

A nivel nuclear, la energía de enlace es también igual a la energía liberada cuando se crea un núcleo de otros nucleones o núcleos. Esta energía de enlace nuclear (energía de enlace de nucleones en un nucleido) se deriva de la fuerza nuclear (interacción fuerte residual) y es la energía requerida para desmontar un núcleo en el mismo número de protones, neutrones de que está compuesto pero con los nucleones suficientemente lejos el uno del otro, fuera del alcance de la fuerza nuclear. El exceso de masa es un concepto relacionado, que compara el número de masa de un núcleo con su masa medida.

Curva de energía de enlace nuclear
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