Energía (cohete)

Energía (Энергия)
El cohete Energía adherido al transbordador Buran (modelo).
El cohete Energía adherido al transbordador Buran (modelo).
Características
Funcionalidad Cohete de transporte pesado multipropósito tripulado
Fabricante NPO "Energía"
País de origen Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética
Medidas
Masa 2.400.000 kg (5.291.408 lb)
Etapas 1
Capacidad
Carga útil a OTB 100.000 kg (220.462 lb)[1] (200,000 kg (Vulkan)
Carga útil a GSO 20.000 kg (44.093 lb)[1]
Cohetes asociados
Historia del despegue
Estado Retirado
Lugar Baikonur
Lanzamientos totales 2
Con éxito 1
Vuelo inagural 15 de mayo de 1987
Útimo vuelo 15 de noviembre de 1988
Aceleradores (Etapa 0) - Zenit
No boosters 4
Motores 1 RD-171
Empuje 29.000-32.000 kN[2]
Impulso específico 309-338 s
Combustible RP-1/ LOX
Etapa Core
Motores 4 RD-0120
Empuje 5.800-7.500 kN[2]
Impulso específico 359-454 s
Tiempo de quemado 480-500 s
Combustible LH2/ LOX


Cohete Energía usado para el lanzamiento de la estación Polyus en 1987.

El cohete Energía (o Energiya, "Энергия" en ruso, significando energía) fue el lanzador soviético más poderoso y último logro tecnológico, de la extinta URSS en la carrera espacial. Tenía la capacidad de poner alrededor de 100 toneladas métricas en órbita baja terrestre, y otras cargas de menor peso en órbitas más altas, es el más poderoso cohete de carga jamás construido.

La principal misión del cohete consistía en poner en órbita el Transbordador Buran, construir la Estación Espacial MIR 3, que sería el reemplazo de la Estación Espacial MIR, y transportar los primeros módulos, para el proyecto de construcción de una Estación Espacial en la órbita de la Luna, permitió el primer vuelo del Transbordador Buran un año después de haber sido anunciado al mundo, en noviembre de 1988.

Fue diseñado como un lanzador potente y de bajo costo, tanto es así, que costaba poco más que uno de los 3 motores principales del transbordador norteamericano.

Los vuelos del Energía fueron suspendidos y los satélites de gran tamaño, así como las piezas de la nueva Estación Espacial Internacional son puestas en órbita por los cohetes Protón y la lanzadera espacial estadounidense hasta que esta dejó de estar en servicio en el año 2011.

La empresa RSC Energía propuso revivir al cohete para usarlo en misiones como: Recuperar la capa de ozono de la Tierra, trasladar los desechos radioactivos de las centrales nucleares más allá del Sistema Solar, explotación de los recursos lunares y eliminación de la basura espacial, existente en las órbitas bajas terrestres, entre otras.[3]

Historia

El trabajo del proyecto Energía/Buran comenzó en 1976, después de que fuera tomada la decisión de cancelar el fracasado cohete N1. Las instalaciones e infraestructura del N1, fueron utilizadas para el programa de construcción del cohete Energía, de manera similar a como NASA reutilizó las infraestructuras diseñadas para el Saturno V en el programa del transbordador estadounidense. En la construcción del Energía, se empleó el concepto del cohete “ Vulkan”, el cual fue un diseño basado en el cohete Protón, pero mucho más grande y de mayor alcance, usando los mismos combustibles tóxicos hipergólicos. La designación de “Vulkan” fue posteriormente dada a una variación del Energía que tiene ocho aumentadores de presión y etapas múltiples.

Finalmente, se realizaron dos lanzamientos del cohete con éxito, el primero el 15 de mayo de 1987, con la estación militar Polyus y un segundo el 15 de noviembre de 1988, transportando el transbordador Buran.

Tres variantes importantes fueron planeadas después de la configuración original, cada uno con cargas útiles sumamente diversas. El Energía M fue la configuración más pequeña del diseño. El número de los cohetes Zenit fue reducido de cuatro a dos, y en vez de cuatro motores RD-0120 en la base del cohete principal, tenía solamente uno, que se desprendía después de funcionar y sería recuperable. Fue diseñado para sustituir al Protón, pero perdió la competición en 1993 contra el cohete Angara.

El Energía-2 fue diseñado para ser totalmente reutilizable. En este, el booster principal sería capaz de volver a entrar a la Tierra en un vuelo controlado y deslizarse hasta aterrizar, con unas alas desplegables y un pequeño tren de aterrizaje que se desplegaba bajo el cohete, para ser reutilizado nuevamente, usando probablemente tecnología desarrollada para el Transbordador Buran, que podía aterrizar en forma automática sin pilotos.

La configuración final fue la más grande. Con ocho cohetes Zenit aceleradores y un booster (acelerador) principal Energía-M para la etapa superior, con 4 potentes motores, el Vulkan (que era el mismo nombre de otro cohete pesado soviético de elevación que fue cancelado años antes) o la configuración de “Hércules” (que es el mismo nombre dado a los cohetes N-1) habría podido lanzar unas impresionantes 175 toneladas en órbita.

La producción de los cohetes Energía terminó con la caída de la Unión Soviética y el final del proyecto del Transbordador Buran. Desde entonces, ha habido rumores persistentes sobre una posible continuación en la producción, con la construcción de nuevos cohetes para iniciar un programa de exploración a la Luna y el planeta Marte, pero dadas las realidades políticas actuales, no es muy probable. Mientras que el Energía ya no está en producción, los cohetes Zenit y Protón todavía están en producción y funcionando.

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