Endurance (bergantín)

Endurance
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Banderas
Government Ensign of the United Kingdom.svg
Historial
Astillero Astillero de Framnæs ( Sandefjord, Noruega)
Tipo Rompehielos.
Botado 17 de diciembre de 1912 como Polaris, rebautizado posteriormente como Endurance.
Destino Hundido entre placas de hielo en el mar de Weddell, en 1915.
Características generales
Desplazamiento 350 t
Eslora 43,9 m
Manga 7,6 m
Aparejo Fragata
Propulsión 1 motor de vapor a carbón.
velas
Velocidad 10,2 nudos.
Tripulación 28
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El Endurance (resistencia) fue el buque rompehielos en el que se llevó a cabo en 1914 la Expedición Imperial Trans-Antártica, también conocida como la Expedición Endurance, emprendida por Sir Ernest Shackleton. Construido en 1912 en Sandefjord, Noruega, se hundió tres años después, atrapado por las placas de hielo del Mar de Weddell, en la Antártida.

Diseño y construcción

El Endurance, en un principio botado con el nombre de Polaris (epónimo de Polaris, la Estrella Polar), fue diseñado por Ole Aanderud Larsen y construido en el astillero de Framnæs, en Sandefjord, Noruega. Fue construido bajo la supervisión del maestro constructor de naves de madera Christian Jacobsen, conocido por su insistencia en trabajar con empleados experimentados en la navegación así como expertos constructores de naves.

El Endurance, que partió del puerto de Londres el 1 de agosto de 1914[1]​ al mando de Frank Worsley, medía 144 pies (43,9 m) de eslora, 25 pies (7,6 m) de manga y un peso de 356 toneladas. Aunque su casco negro parecía similar al de otras naves de un tamaño comparable, fue diseñado para perdurar en condiciones extremas de clima polar. Cada junta y cruz asegurada encajaban para darle mayor fuerza. Su quilla estaba formada por cuatro piezas de roble macizo, una encima de otra, dándole un grosor de 7 pies y 1 pulgada (2,159 metros), mientras sus lados medían entre 2,5 pies (60,96 cm) y 18 pulgadas (45,72 cm) de grosor, con el doble de marcos de lo normal, teniendo éstos el doble de grosor. Fue construido con tablas de roble y abeto noruego de más de medio pie (15,24 cm) de grosor, enfundados en palo santo, una madera notablemente dura y resistente. A su arco, punto donde entraría en contacto con el hielo, se le ha prestado especial atención. Cada listón fue realizado de un único roble, escogido por su forma, de modo que su estructura natural concordase con la curva del diseño de la nave. Una vez situadas en conjunto, las piezas tenían un grosor de 4 pies con 4 pulgadas (1.3208 m).

De sus tres mástiles, el delantero era de aparejo redondo y velas cuadras, mientras que los dos siguientes llevaban un primer plano y velas de popa, como una goleta. El Endurance tenía un motor de vapor alimentado con carbón de 350 CV (260 kW) capaz de impulsar la nave a una velocidad de 10,2 nudos (19 km/h).

En su botadura, el Endurance fue, quizá, la nave construida en madera más resistente, con la posible excepción del Fram, la nave utilizada por Fridtjof Nansen y posteriormente por Roald Amundsen. El Fram poseía plato de fondo, lo que quiere decir que si el hielo lo hubiese apresado, la nave hubiese ascendido por encima del hielo, evitando la presión que hubiese hecho a su alrededor. Pero debido a que el Endurance fue diseñado para navegar en zonas de placas de hielo relativamente sueltas, no fue construido para tener que superar altas presiones.