Enciclopedia Británica

Enciclopedia Británica
de Hasta el 2008, 4.411 contribuyentes.[1]

Edición New American de la Encylopædia Britannica ( 1899).
Género Enciclopedia Ver y modificar los datos en Wikidata
Tema(s) General
Idioma Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Título original Encyclopædia Britannica Ver y modificar los datos en Wikidata
Texto original Encyclopædia Britannica en Wikisource
Ilustrador Andrew Bell Ver y modificar los datos en Wikidata
Editorial
País Reino Unido y Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación 1768- 2012
Formato Hasta el año 2010, 32 volúmenes (tapa dura, encuadernación de lujo)
ISBN 1-59339-292-3 Ver y modificar los datos en Wikidata
OCLC 71783328 y 156863675 Ver y modificar los datos en Wikidata
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La Enciclopedia Británica (en latín: Encyclopædia Britannica) es una enciclopedia en inglés editada por Encyclopædia Britannica, Inc., una empresa privada. Los artículos de la Britannica están dirigidos a lectores adultos, y están escritos por un conjunto de 100  editores a tiempo completo y cerca de 4000 contribuyentes expertos. Estos artículos son considerados generalmente precisos, fiables y bien redactados. Es ampliamente reconocida como la enciclopedia más erudita de todas las editadas en inglés.[2]

La Britannica es la enciclopedia en inglés más antigua.[5]

El 13 de marzo de 2012, los editores de la Enciclopedia Británica anunciaron que dejaba de imprimirse en papel y que se centrarían en la edición web, que debutó en 1994.[6]

La actual edición, la decimoquinta, tiene una estructura de 3 partes únicas: una Micropædia de 12 volúmenes de artículos cortos (que generalmente contienen menos de 750 palabras), Macropædia de 17 volúmenes de artículos largos (que contienen entre 2 y 310 páginas) y una Propædia de un único volumen que proporciona un esquema jerárquico del conocimiento humano. La Micropædia está pensada para una búsqueda rápida de hechos y es una guía para la Macropædia; a los lectores se les recomienda estudiar el esquema de la Propædia para entender el contexto de una materia y encontrar otros artículos más detallados.[7]

El tamaño de la Britannica, a grandes rasgos, ha permanecido constante en los últimos 70 años, con cerca de 40 millones de palabras en quinientos mil temas.[1]

En el transcurso de su historia, la Britannica ha tenido dificultades para cosechar beneficios económicos, un problema común entre muchas enciclopedias.[1] sin embargo, esas críticas han sido rechazadas por la administración de la enciclopedia.

Historia

Uno de sus detallados dibujos:
La esfera armilar.

La Britannica ha cambiado de manos en numerosas ocasiones; entre los anteriores propietarios se encuentran la editorial escocesa A & C Black, Horace Everett Hooper, Sears Roebuck and Company y William Benton. El actual propietario de la empresa Encyclopaedia Britannica, Inc. es Jacqui Safra, un millonario y actor suizo. Los recientes avances en la tecnología de la información y el auge de enciclopedias electrónicas, tales como Microsoft Encarta (actualmente no se edita) e Internet, han reducido la demanda de enciclopedias impresas.[5]

Producto de la ilustración escocesa, la Britannica fue publicada inicialmente en Edimburgo por Adam y Charles Black. A diferencia de la L'Encyclopédie (enciclopedia francesa), la Britannica era una publicación extremadamente conservadora. Las ediciones posteriores se dedicaron generalmente al monarca de turno. Para la octava y novena ediciones, su publicación se trasladó de Escocia a Londres y se asoció con el periódico The Times en los años 1870. En la undécima edición la publicación se asoció con la Universidad de Cambridge. La marca comercial y derechos de publicación fueron vendidos después de su undécima edición a Sears Roebuck and Company y se trasladó a Chicago ( Estados Unidos), donde permanece. Su editor actual es Encyclopædia Britannica Inc.

Hacia el año 2004, la Britannica poseía 75.000 artículos con más de 44 millones de palabras. Cuenta con una plantilla de 19 editores y la colaboración de 4.000 expertos. Se publica en papel (en 32 volúmenes, con un costo de 1.400 US dólares), y aparece en Internet (con breves resúmenes de artículos visibles sin cargo y los textos completos disponibles por un precio de diez dólares mensuales o 60 dólares anuales), en CD-ROM o DVD-ROM (50 dólares). Actualmente la XI edición de la Encyclopædia Britannica, de 1911, se encuentra en dominio público.[ cita requerida]

Edición Publicación Tamaño
1.º 1768- 1771 3 vol.
2.º 1777- 1784 10 vol.
3.º 1788- 1797, 1801 sup. 18 vol. + 2 sup.
4.º 1801- 1809 20 vol.
5.º 1815 20 vol.
6.º 1820- 1823, 1815- 1824 sup. 20 vol. + 2 sup.
7.º 1830- 1842 21 vol.
8.º 1852- 1860 21 vol. + index
9.º 1870- 1890 24 vol. + index;[nota 1]
10.º 1902- 1903 9.º ed. + 9 sup;[nota 2]
11.º 1910- 1911 29 vol.;[nota 3]
12.º 1921- 1922 11.º ed. + 3 sup.
13.º 1926 11º ed.+ 6 sup.
14.º 1929- 1973 24 vol.
15.º 1974- 1984 28 vol.
15.º (16.º) 1985- actualidad 32 vol.;[nota 4]
  1. Los artículos destacados de la 9.º ed. fueron descubrimientos recientes de la época, tales como la electricidad y el magnetismo.
  2. La 10º ed. añadió un volumen de mapas y un índice.
  3. La 11º ed. es considerada la edición clásica de la Encyclopædia Britannica y está disponible en dominio público (Véase Encyclopædia Britannica (edición de 1911)).
  4. La primera edición en CD-ROM fue lanzada en 1994.

Ediciones

Frontispício de la primera edición de la Encyclopædia Britannica.

La Britannica se ha publicado en 15 ediciones oficiales, con varios volúmenes complementarios desde la 3.ª y 5.ª edición (véase el cuadro más abajo). Para ser exactos, la 10.ª edición es sólo un complemento de la 9.ª edición, al igual que la 12.ª y 13.ª edición se complementan con la 11.ª edición. La 15.ª edición se sometió a una masiva reorganización en 1985, pero la versión actualizada es todavía conocida como la 15.ª edición.

A lo largo de su historia, la Británica ha tenido dos objetivos: ser un excelente libro de referencia y proporcionar material didáctico para aquellos que desean estudiar.[7] La historia de Britannica se puede dividir en cinco grandes eras, marcadas por grandes cambios en la gestión o reorganización de la enciclopedia.

Primera era

En la primera era (1.ª-6.ª edición, 1768- 1826), la Britannica fue administrada por sus fundadores originales, Colin Macfarquhar y Andrew Bell, y, por algunas de sus amistades tales como Thomas Bonar, George Gleig y Archibald Constable. La Britannica fue publicada por primera vez entre 1768 y 1771 en Edimburgo como la Encyclopædia Britannica, o, un diccionario de artes y ciencias, compilado en un nuevo plan. Fue vista como una reacción y una provocación a la Encyclopédie francesa de Denis Diderot (publicada entre 1751- 1766), que a su vez se había inspirado en la inglesa Cyclopaedia (Diccionario Universal de las Artes y las Ciencias). Britannica fue principalmente una empresa escocesa, simbolizada por un cardo como logo, emblema floral de Escocia. El fundador de la enciclopedia fue uno de los más famosos representantes de la Ilustración escocesa.[11] a 20 volúmenes escritos por numerosas personalidades. Aunque varias otras enciclopedias, como Rees's Cyclopaedia y la Encyclopaedia Metropolitana de Coleridge, compitieron con la Britannica, estos competidores se fueron a la quiebra o dejaron de publicar debido a desacuerdos entre sus editores. Al final de esta era, la Britannica había creado una red de colaboradores ilustres, principalmente a través de amistades personales con los editores, en particular, Constable y Gleig.

Segunda era

Las ediciones de mitad del siglo XIX de la Enciclopedia Británica incluían investigaciones seminales como la del artículo sobre Egipto de Thomas Young, que incluía la traducción de los jeroglíficos en la Piedra de Rosetta.

Durante la segunda era (7.ª–9.ª ediciones, 18271901), la Britannica fue administrada por la editorial de Edimburgo, A & C Black. Aunque algunos colaboradores fueron reclutados por amistad personal con los editores en jefe, más notablemente Macvey Napier, otros fueron a la Britannica por su creciente reputación. A menudo los colaboradores venían de otros países e incluían a las más respetadas autoridades del mundo en sus respectivos campos. Un índice general fue incluido por primera vez en la 7.ª edición, una práctica mantenida hasta 1974. El primer editor en jefe inglés fue Thomas Spencer Baynes, quien supervisó la producción de la famosa 9.ª edición; comúnmente llamada Scholar's Edition "(Edición erudita)" por ser la edición de la Britannica más dirigida al público estudiantil.[4] Sin embargo, a finales del siglo XIX, la 9.ª edición estaba desactualizada y la Britannica confrontaba serios problemas económicos.

Tercera era

En la tercera era (10.ª–14.ª ediciones, 19011973), la Britannica estuvo bajo administración de empresarios estadounidenses, quienes introdujeron una agresiva estrategia de expansión, sirviéndose del marketing y de ventas por correo, para de esa forma intentar incrementar las ganancias y la rentabilidad del producto. También simplificaron los artículos de la Britannica, disminuyendo su contenido pero volviéndola más comprensible al público en general. La 10.ª edición fue producida rápidamente como un suplemento a la 9.ª, pero la edición que es reconocida por su excelencia es la 11.ª; su propietario Horace Hooper, destinó un enorme esfuerzo para perfeccionar tal edición.[5] Powell desarrolló agresivamente proyectos educacionales para mejorar la reputación de la Britannica en Estados Unidos. En 1943, la presidencia pasó a William Benton, quien administró la Britannica hasta su muerte en 1973. Benton también creó la Fundación Benton, la cual estuvo al mando de la Britannica hasta 1996. En 1968 la Britannica celebró su bicentenario.

Cuarta era

Anuncio de la 11.ª edición, en Estados Unidos en mayo de 1913, en la revista National Geographic.

En la cuarta era (15.ª edición, 19741994), la Britannica introdujo su 15.ª edición, la cual fue reorganizada en 3 partes: la Micropædia, la Macropædia y la Propædia. Bajo la influencia de Mortimer Adler (miembro del comité editorial de la Encyclopædia Britannica desde 1949, y su jefe desde 1974); y director de planeación editorial de la decimoquinta edición de la Britannica desde 1965),[13]

En respuesta, la 15.ª edición fue completamente reorganizada e indexada para un relanzamiento en 1985. Esta segunda versión de la 15.ª edición continúa siendo publicada y revisada; la última versión es la de 2010. El título oficial de la 15.ª edición es New Encyclopædia Britannica ("la nueva Encyclopædia Britannica"), aunque también ha sido llamada Britannica 3.[1]

Quinta era

En la quinta era ( 1994–presente), se inició el desarrollo de versiones digitales de la Britannica las cuales son distribuidas a través de discos ópticos y a través de Internet. En 1996, la Britannica fue comprada a la Fundación Benton por Jacqui Safra, a un precio mucho menor al estimado, debido a las dificultades económicas de la compañía. La Encyclopædia Britannica, Inc. se dividió en 1999. Una parte retuvo el nombre de la compañía y siguió desarrollando la versión tradicional (impresa); la otra parte, Britannica.com Inc., desarrolló las versiones digitales. Desde 2001, estas dos compañías han compartido un sólo director ejecutivo, que originalmente fue Ilan Yeshua, quien ha continuado la estrategia de Powell para el crecimiento de la Britannica introduciendo nuevos productos bajo la marca Britannica. En marzo de 2012 anunció el fin de la edición de papel quedando sólo la edición digital[14]

Dedicatorias

La Britannica fue dedicada al monarca de Gran Bretaña reinante desde 1788 hasta 1901 y luego, debido a su venta a una sociedad norteamericana, al monarca británico y al Presidente de los Estados Unidos. Consecuentemente, la decimoprimera edición es «dedicada con permiso a Su majestad Jorge Quinto, rey de Gran Bretaña e Irlanda y los dominios británicos de ultramar, Emperador de India, y a William Howard Taft, presidente de los Estados Unidos de América». El orden de las dos dedicaciones ha ido cambiando junto con el poder relativo entre el presidente de los Estados Unidos y el monarca de Gran Bretaña, y con las ventas de "Britannica" en estos países; la versión de 1954 de la decimocuarta edición es «Dedicada con permiso a los jefes de los dos pueblos de lengua inglesa, Dwight David Eisenhower, presidente de los Estados Unidos de América, y Su Majestad, Reina Isabel Segunda»."[15] Continuando con la tradición, la versión 2007 de la decimoquinta edición es «Dedicada con permiso al actual Presidente de los Estados Unidos de América, George W. Bush, y a Su Majestad Reina Isabel Segunda».

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