Encarnación (Paraguay)

Encarnación
Ciudad

Encarnacion sky.jpgEncarnación.jpg

Bandera flag encarnacion itapua paraguay.PNG
Bandera
Escudo de Encarnación.jpg
Escudo
Otros nombres: Perla del Sur
Capital del Carnaval
Capital del Verano
Encarnación ubicada en Paraguay
Encarnación
Encarnación
Localización de Encarnación en Paraguay
Coordenadas27°20′00″S 55°52′00″O / 27°20′00″S 55°52′00″O / -55.866666666667
EntidadCiudad
 • PaísBandera de Paraguay Paraguay
 • DepartamentoBandera de Departamento de Itapúa Itapúa
Intendente municipalLuis Yd (Partido Patria Querida)
Eventos históricos 
 • Fundación25 de marzo de 1615, por San Roque González de Santa Cruz
Superficie 
 • Total274 km²
Altitud 
 • Media91 m s. n. m.
Población () 
 • Total69 868 hab.
 • Densidad473 2 hab/km²
 • Metropolitana206 578 hab.
GentilicioEncarnaceno/a
 • Presupuesto anual20 914 000 000 PYG[2]​ (año 2016)
Código postal6000
Prefijo telefónico(595) (71)
Fiestas mayores8 de diciembre, 25 de marzo
[http://Municipalidad de Encarnación Sitio web oficial ]
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Tramo de Costanera Padre Bolik
Encarnación de noche
Catedral de Encarnación.
Acceso a Encarnación por uno de los puentes
Busto al poeta nacional ucraniano Tarás Shevchenko en la ciudad de Encarnación, Paraguay. Por debajo de los datos biográficos (en español y ucraniano), la placa dice: Homenaje a los pioneros ucranianos que llegaron a la zona de Itapúa.Ucranianos en Paraguay Українці Парагваю (en ucraniano)'Украинцы в Парагвай (en ruso)
Plaza de Armas Encarnación
Cúpulas de la Iglesia Ortodoxa Ucraniana San Jorge
Puente San Roque, icono de Encarnación

Encarnación es una ciudad paraguaya, capital del Departamento de Itapúa, ubicada en el sur del país, sobre la margen derecha del río Paraná en su límite con Argentina, a unos 370 km de Asunción, conectada por la Ruta 1.

La ciudad limita al sur con la ciudad argentina de Posadas, al este con Cambyretá, al norte con Capitán Miranda, y al oeste con San Juan del Paraná. Según proyecciones de la DGEEC cuenta con 131.840 habitantes, y su área metropolitana con más de 200.000 habitantes, lo que lo hace la ciudad más poblada y desarrollada del sur del país[3]​. Junto a Posadas, Argentina, conforman un aglomerado urbano de más de medio millón de habitantes.

Con su aglomerado urbano, más su fuerte economía, es la tercera ciudad más importante del país, detrás de Asunción y de Ciudad del Este. Es un importante polo comercial, manteniendo un fuerte vínculo con la ciudad argentina de Posadas, conectada a través del puente carretero-ferroviario San Roque González de Santa Cruz, que cruzan sobre el río Paraná. Tiene consulados de Alemania, Argentina, Uruguay, Japón, Brasil y Ucrania.

Entre varias denominaciones, últimamente es conocida por ser la "Capital del Verano" debido la masiva cantidad de turistas que ingresan a la ciudad durante esa época. Cuenta con un Centro Cívico también llamado sambódromo, es el tercero más grande de su tipo a nivel mundial, superado solo por los sambódromos de Río de Janeiro y São Paulo. Tiene 440 metros de longitud y 12,50 metros de ancho

Historia

Inicios

La ciudad fue fundada el 25 de marzo de 1615 por el jesuita San Roque González de Santa Cruz, el primer santo paraguayo.

La pasión de Roque González siempre fue trabajar con los nativos para convertirlos al catolicismo, así fue que el 9 de mayo de 1609 Roque González de Santa Cruz ingresó a la Compañía de Jesús en Asunción y durante muchos años asumió la responsabilidad de misionero y fundador.

En Asunción manifestó a su superior y al gobernador sus propósitos de fundar una misión en Itapúa y luego de la aprobación de dicho cometido retornó a Itapúa, y el 25 de marzo de 1615 fundó la misión sobre el río Paraná, que bautizó Nuestra Señora de la Encarnación de Itapúa por la fecha conmemorativa de Nuestra Señora de la Encarnación.

Esta misión se encontraba en ese entonces a la margen izquierda del río Paraná en la actual ciudad de Posadas (Argentina), que se fundó el 22 de marzo de 1615, pero no permaneció mucho tiempo en aquel lugar a causa de la amenaza de los bandeirantes portugueses, las enfermedades, y la negación de los guaraníes locales a dejarse domeñar. Durante tres días se trasladó a la margen derecha del río Paraná, cruzando el caudaloso río Paraná hasta la bahía San José, y luego hasta la actual ubicación, donde actualmente se encuentra la Plaza Central de la ciudad de Encarnación. El padre Roque González dirigió a los guaraníes para construir una improvisada capilla hecha con materiales autóctonos de la zona ―mucho pajonal para la techumbre y madera para la mampostería―, donde el 30 de junio de 1615 se celebró la primera misa. En 12 hectáreas de terreno hizo construir las chozas, que albergaron a más de 4870 guaraníes (encarnacenos). Esta fue considerada la reducción más grande, con cuatro directores seculares.[4]

Itapúa (hoy Encarnación) estuvo hasta 1703 en su segundo asiento. La Misión Itapúa se mantuvo por varias décadas en su segunda sede cercana a la orilla del Paraná, resistiendo los embates de las riadas que amenazaban las construcciones y de las epidemias que diezmaban a los neófitos. Ellas fueron las causas que determinaron un nuevo traslado –el definitivo- de la Misión a tres cuartos de legua al Norte, en la actual Villa Alta, asentándose en las tierras que tuvo su centro en la manzana del actual colegio de la Inmaculada Concepción y en la de la Plaza de Armas. Al convertirse el pueblo de Itapúa en Villa Encarnación el 8 de abril 1843, por decreto del gobierno consular, el maderamen útil de este templo abandonado y en decadencia física, se utilizó pocos años después en la construcción de puentes, en particular del puente sobre el Arroyo Caraguatá, para unirla a Carmen del Paraná, fundada poco después. La iglesia fue demolida por decreto del entonces cónsul, Carlos A. López. Los materiales de toda la reducción, fueron a parar a distintas construcciones, como la catedral de Encarnación, el Cuartel de la Independencia ―hoy Colegio Inmaculada―, y el Murallón de la Independencia.

El 7 de octubre de 1848, un decreto desterró a los guaraníes de su propia ciudad. Con sus enseres a cuestas fueron enviados a Tupá Raý ―la actual localidad de Carmen del Paraná―, en un cuadrilátero vigilado por guardias. De esa manera desapareció la población civil de Encarnación. Hacinados, muchos guaraníes murieron por las pestes.

Por decreto, 112 ciudadanos traídos desde Capiatá, llegaron para poblar la Villa Encarnación.[5]

Siglo XX hasta la actualidad

El 6 de junio de 1907 la entonces Villa Encarnación fue elevada a la categoría de ciudad. Luego de varios años de desequilibrio económico, Encarnación volvió a activarse cuando en 1906 ―segregándose del departamento de Misiones― se creó el departamento de Itapúa convirtiéndose en su capital, además conoció nuevamente un gran desarrollo económico propiciado por la llegada del Ferrocarril Carlos Antonio López en 1913, la venida del Carnaval Encarnaceno en 1916 y la fuerte corriente migratoria (principalmente italianos) que marcó un punto de un antes y después de la historia de la ciudad.

También a principios del siglo XX vino a la ciudad una nueva tradición que reformaría la fe cristiana de la ciudad, la Virgen de Itacua, que pronto se difundió por la región atrayendo cientos y miles de turistas en el Día de la Virgen (el 8 de diciembre).

El 20 de septiembre del 1926, alrededor de las 18 hs, un ciclón formado desde el río Paraná destruyó gran parte de la ciudad, en especial la Villa Baja (actual ex-Zona Baja), siendo el evento natural más mortífero en la historia de la ciudad, y el ciclón más mortífero de Sudamérica, con más de 400 fallecidos. Algunos de los héroes de esta tragedia fueron el jefe de la usina de la ciudad, Juan Perotti, quien murió en el acto de cortar las llaves que conectaban el sistema al tendido eléctrico, para evitar que mucha gente muriera electrocutada por los cables sueltos dispersos en las calles; el Padre José Kreuser y Jorge Memmel, que cruzaron las procelosas aguas del Paraná hasta Posadas en busca de auxilio[6]

En 1971 la ciudad recibió la gran noticia de que sería unida a Posadas (Argentina) por medio del Puente Internacional San Roque González de Santa Cruz. En 1983 comenzó su construcción, y se inauguró en abril de 1990. Se inició así un periodo de crecimiento internacional y de frente al MERCOSUR (organización internacional que sería creada un año más tarde).

Durante finales de la década de los 2000, y principios de la década de 2010, la ciudad de Encarnación sufrió la transformación más radical de su historia, debido a las obras del Plan de Terminación de Yacyretá, de la Entidad Binacional de Yacyretá, en el que el nivel del agua del río Paraná fue elevada de 76 msnm a 83 msnm, cota máxima de diseño de operación del embalse. La Zona Baja fue demolida, quedando bajo una montaña de tierra y agua. Sus pobladores fueron relocalizados en distintos barrios y distritos aledaños, y en su lugar fue construido las distintas Avenidas Costaneras que rodean prácticamente toda la ciudad, conectada por distintos puentes que unen el centro del resto. El centro comercial se trasladó en las cercanías del Puente Internacional, conocida hoy día como el "Circuito Comercial". [7]

El costo total de esto fue de más de USD 1000 millones, esta cifra incluye obras como el nuevo puerto, el aeropuerto, los accesos viales, avenidas costaneras, playas artificiales, nuevos hogares, pavimentación y reparación de calles, el Centro Cívico (sambódromo), indemnizaciones a propietarios, relleno sanitario, alcantarillado, red de agua potable y planta de tratamiento de efluentes, entre otras obras más. Actualmente Encarnación goza de ser uno de los principales puntos turísticos de la región, en la que recibe alrededor de medio millón de visitantes cada temporada.[8]

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