Encélado (satélite)

Encélado
Enceladusstripes cassini.jpg
Mosaico de veintiuna imágenes del polo sur de Encélado tomadas por la sonda Cassini el 14 de julio de 2005. Se ven terrenos craterizados arriba a la derecha y abajo las llamadas rayas de tigre donde se originan los géiseres. Encélado es uno de los objetos más activos del sistema solar.
Descubrimiento
Descubridor William Herschel
Fecha 28 de agosto de 1789
Designaciones Saturno II
Magnitud aparente 11,7 [1]
Elementos orbitales
Inclinación 0,019° (al ecuador de Saturno)
Semieje mayor 237 948 km
Excentricidad 0,0045[2]
Elementos orbitales derivados
Período orbital sideral 32 h 53 m
Radio orbital medio 238 000 km (centro de Saturno)
Satélite de Saturno
Características físicas
Masa (1,08022±0,00101)×1020 kg [3] (1,8×10−5 masas de la tierra)
Dimensiones 513,2×502,8×496,6 km [4]
Densidad 1,609±0,005  g/cm³ [4]
Diámetro 504,2±0,4 km [4] (0,0395 radio de la tierra)
Gravedad 0,114  m/s² (0,0113  g)
Velocidad de escape 0,239 km/s (860,4 km/h)
Periodo de rotación síncrono con su órbita
Inclinación axial 0,0°
Albedo 1,375±0,008 ( geométrico) or 0.99 ( Bond)[5]
Características atmosféricas
Presión variabilidad espacial significativa
Temperatura promedio de 75 K
min. 32,9 K
max. 145 K [6]
Composición 91 % vapor de agua
4 % nitrógeno
3,2 % dióxido de carbono
1,7 % metano[7]
[ editar datos en Wikidata]

Encélado es el sexto satélite más grande de Saturno con unos 500 km de diámetro,[8] aproximadamente la décima parte del de Titán, el mayor satélite saturniano. Está cubierto por una capa de hielo reciente y limpio que refleja casi toda la luz solar que incide sobre él, por lo que la temperatura superficial solo alcanza los –198 ℃ a mediodía. A pesar de su pequeño tamaño, tiene una amplia variedad de rasgos superficiales que van desde regiones antiguas y craterizadas a terrenos jóvenes y deformados tectónicamente que se formaron hace apenas 100 millones de años.

Fue descubierto el 28 de agosto de 1789 por William Herschel, pero se sabía muy poco de él hasta que las Voyager pasaron muy cerca a principios de los ochenta del siglo XX.[15]

Se encuentra en resonancia orbital 2:1 con Dione, situación similar al caso de Io y Europa, lo cual pudiera proveer la energía necesaria para calentar levemente este satélite, aunque la causa (o causas) del calentamiento de Encélado es un tema de investigación; de hecho, la producción de calor en el polo sur de este satélite es de casi 16 megavatios, diez veces más de lo que se pensaba, y cuyo origen es desconocido por ahora.[16]

Debajo de la superficie del satélite existe un océano global de agua líquida, como una capa entre el hielo de la superficie y el núcleo rocoso. Probablemente es calentado por muchas fuentes hidrotermales, lo que despierta gran interés al existir las condiciones necesarias para la vida.

Historia

William Herschel, descubridor de Encélado. Retrato de Lemuel Francis Abbott.

Descubrimiento y denominación

Encélado fue descubierto por William Herschel el 28 de agosto de 1789 con su nuevo telescopio de 1,2 m, entonces el mayor del mundo.[17]

Observación

Su débil magnitud aparente (11,7) y su proximidad al mucho más brillante Saturno y a sus anillos dificultan la observación del satélite desde la Tierra con telescopios pequeños. Al igual que muchos satélites de Saturno descubiertos antes de la Era Espacial, Encélado se observó por primera vez durante un equinoccio de Saturno cuando la Tierra y los anillos saturnianos están en el mismo plano. En ese momento, la reducción del brillo de los anillos hace que los satélites sean más fáciles de observar.[22] Antes de las misiones de las Voyager el conocimiento de Encélado había avanzado poco desde que Herschel lo descubriese. Solo se conocían con precisión sus características orbitales, mientras que su masa, albedo y densidad eran simples estimaciones.

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