Empresa de los Ferrocarriles del Estado

Empresa de los Ferrocarriles del Estado
Grupo EFE.png
TipoPública
Industriatransporte ferroviario
GéneroTransporte (ferroviario)
Fundación4 de enero de 1884
SedeBandera de Chile Santiago, Chile
Presidente DirectorioPedro Pablo Errázuriz (desde 2018)
MarcasMetro Valparaíso
Ferrocarriles del Sur
Tren Central
Ferrocarril Arica-La Paz
Biotren
Empleados1.481 (2016)[1]
Sitio webwww.efe.cl

La Empresa de los Ferrocarriles del Estado, conocida por su sigla EFE, denominada Grupo EFE desde 2013, es una empresa estatal chilena encargada del transporte de carga y pasajeros por ferrocarril.

EFE utiliza un ancho de vía de 1676 mm (trocha ancha) en el centro-sur del país (Red sur) y utilizaba un ancho de vía de 1000 mm (trocha métrica) en el norte (Red norte).

Historia

Logotipo de EFE en los años 1990.

Fue creada el 4 de enero de 1884, mediante la integración de las empresas ferroviarias de propiedad del Estado de Chile: el Ferrocarril de Santiago a Valparaíso, el Ferrocarril del Sur entre Santiago y Curicó, y el Ferrocarril de Talcahuano a Curicó y Angol. Tras ello continuó la extensión longitudinal de la red ferroviaria estatal, llegando a Temuco en 1891. Posteriormente comenzó de forma aislada la construcción del ferrocarril entre Valdivia y Osorno, terminado en 1899, y concretándose la conexión con Temuco en 1906. El proceso culmina en 1913, al conectarse por vía férrea Iquique y Puerto Montt, a la vez que se construían ramales en sentido transversal. A lo largo de su existencia, se integraron en la empresa varios ferrocarriles privados del país, y otros construidos fuera del ámbito de la empresa:

En 1938 fue creado el Departamento Marítimo (FERROMAR), encargado del transporte marítimo entre Puerto Montt y Punta Arenas. A partir de éste, se creó en 1953 la Empresa Marítima del Estado.

Las mayores inversiones en material rodante ocurrieron antes del período del Régimen Militar (1973-1989). A partir de fines de los años 1970, la empresa entró en crisis debido a problemas de desfinanciamiento y a la nula inversión en infraestructura. En 1993, la promulgación de una nueva Ley Orgánica le permitió modernizar su gestión y se crearon filiales para la ejecución de diversas tareas, separando el servicio de carga por medio de la filial Ferrocarril del Pacífico S.A. (FEPASA, 1993), privatizándose en 1996. Desde esa fecha, además, se han efectuado mejoras en las vías de Santiago a Puerto Montt. En 1990, se creó el servicio de pasajeros Metrotrén, en alianza con Metro de Santiago.