Empalme alternativo

El empalme alternativo (alternative splicing en inglés) o splicing alternativo, permite obtener a partir de un transcrito primario de ARNm o pre-ARNm distintas isoformas de ARNm y proteínas, las cuales pueden tener funciones diferentes y a menudo opuestas. Este proceso ocurre principalmente en eucariotas, aunque también puede observarse en virus.[1]

Introducción

Muchos genes están empalmados alternativamente en formas específicas de tejidos, reguladas en el desarrollo y en respuesta a hormonas, proporcionando un mecanismo adicional para la regulación de la expresión génica. Al transcribirse el ADN a ARNm se obtiene un transcrito primario de ARN o pre-ARNm que abarca intrones y exones.[2] Para que este pre-ARNm de lugar a un ARNm debe sufrir un proceso de maduración del ARNm, que consiste, básicamente, en eliminar todos los intrones. Sin embargo los intrones y exones no siempre están determinados durante el proceso de ayuste. La selección de los sitios de ayuste se lleva a cabo por residuos de serina/ arginina de ciertas proteínas conocidas como proteínas SR.

Un hallazgo crítico con respecto a la prevalencia de splicing alternativo fue que la mayoría de los genes humanos producen una amplia variedad de ARNm que a su vez codifican proteínas distintas[5] .

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