Empalme alternativo

El empalme alternativo (alternative splicing en inglés) permite obtener a partir de un transcrito primario de ARNm o pre-ARNm distintas moléculas de ARNm maduras. Este proceso ocurre principalmente en eucariotas, aunque también puede observarse en virus.

Introducción

Al transcribirse el ADN a ARNm se obtiene un transcrito primario de ARN o pre-ARNm que abarca intrones y exones. Para que este pre-ARNm de lugar a un ARNm debe sufrir un proceso de maduración del ARNm, que consiste, básicamente, en eliminar todos los intrones. Sin embargo los intrones y exones no siempre están determinados durante el proceso de ayuste. La selección de los sitios de ayuste se lleva a cabo por residuos de serina/ arginina de ciertas proteínas conocidas como proteínas SR.

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