Emmeline Pankhurst

Emmeline Pankhurst
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Emmeline Pankhurst
Información personal
Nombre de nacimiento Emmeline Crane Goulden
Nacimiento 15 de julio de 1858
Manchester, Bandera de Inglaterra  Inglaterra
Fallecimiento 14 de junio de 1928
(69 años)
Hampstead, Londres,
Bandera de Inglaterra  Inglaterra
Nacionalidad británica
Partido político Women's Party y Partido Conservador Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Sophia Crane
Robert Goulden
Cónyuge Richard Pankhurst
Hijos Christabel Pankhurst, Sylvia Pankhurst, Francis Henry (1884-1888), Adela Pankhurst, Henry Francis (1889-1910)
Información profesional
Ocupación Suffragette y activista política
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Emmeline Pankhurst Goulden ( Manchester, 5 de julio de 1858Hampstead, 14 de junio de 1928) fue una activista política británica y líder del movimiento sufragista, el cual ayudó a las mujeres a ganar el derecho a votar en Gran Bretaña. Fundó en 1903 la Unión Social y Política de las Mujeres (Women's Social and Political Union o WSPU) afín al Partido Laborista independiente. Sus integrantes fueron conocidas con el nombre de suffragettes, defendían el uso de tácticas violentas como el sabotaje, el incendio de comercios y establecimientos públicos o las agresiones a los domicilios privados de destacados miembros del Gobierno y del Parlamento.[1]

En 1999 la revista Time nombró a Pankhurst como una de las 100 personas más importantes del siglo XX, afirmando: "ella moldeó una idea de mujeres para nuestra época; impulsó a la sociedad hacia una nueva estructura de la cual ya no podía haber vuelta atrás."[4]

Biografía

Nacida en Moss Side, Manchester, sus padres eran políticamente activos y Pankhurst fue introducida al movimiento del sufragio femenino a los 14 años de edad. A pesar de que sus padres la alentaron a prepararse para una vida como esposa y madre, asistió a la École Normale de Neuilly en París. El 18 de diciembre de 1879 se casó con Richard Pankhurst, un abogado 24 años mayor que ella, conocido por apoyar el derecho de las mujeres al voto; tuvieron cinco hijos durante los siguientes diez años. Él apoyó sus actividades fuera del hogar y juntos fundaron la Women's Franchise League, que abogaba por el sufragio tanto para las mujeres casadas como para las solteras. Cuando la organización se deshizo, intentó unirse al Partido Laborista, que tenía tendencias de izquierda, a través de su amistad con el socialista Keir Hardie pero fue inicialmente rechazada en el comité local debido a su género. Mientras trabajaba como "Poor Law Guardian", quedó impactada con las arduas condiciones de vida que existían en los asilos para pobres ( workhouses) en Manchester.

En 1903, cinco años después de la muerte de su esposo, Pankhurst fundó la Unión Social y Política de las Mujeres (Women's Social and Political Union, WSPU), una organización de apoyo al sufragio formada únicamente por mujeres, dedicada a "acciones no palabras".[5] El grupo se identificó como independiente —y constantemente en oposición— a los partidos políticos. La organización llegó a ser conocida por sus confrontaciones físicas: sus miembros rompían ventanas y atacaban a oficiales policiales.

Nos tienen sin cuidado vuestras leyes, caballeros, nosotras situamos la libertad y la dignidad de la mujer por encima de todas esas consideraciones y vamos a continuar esa guerra como lo hicimos en el pasado; pero no seremos responsables de la propiedad que sacrifiquemos o del perjuicio que la propiedad sufra como resultado. De todo ello será culpable el gobierno que, a pesar de admitir que nuestras peticiones son justas, se niega a satisfacerlas.

Citado en Marín-Gamero, Amalia: Antología del Feminismo. Alianza 1975

Pankhurst, sus hijas y otras activistas de la WSPU fueron sentenciadas repetitivamente a prisión, donde hacían huelgas de hambre para asegurar mejores condiciones. Cuando la hija mayor de Pankhurst, Christabel tomó el liderazgo de la WSPU, el antagonismo entre el grupo y el gobierno se incrementó. Eventualmente el grupo adoptó la provocación de incendios como táctica y otras organizaciones más moderadas se expresaron en contra de la familia Pankhurst. En 1913 muchos individuos prominentes abandonaron la WSPU, entre ellos las hijas de Pankhurst Adela y Sylvia. Emmeline estaba tan enojada que le "dio a Adela un ticket, £20 y una carta de presentación para una suffragette en Australia y firmemente insistió en que emigrara" lo cual ella obedeció.[6] El distanciamiento familiar nunca sanó. Sylvia se convirtió en socialista.

Con el advenimiento de la Primera Guerra Mundial, Emmeline y Christabel detuvieron el activismo militante de las sufragistas, en apoyo al gobierno británico contra el "peligro alemán". [10] Murió el 14 de junio de 1928, pocas semanas antes de que la Representation of the People Act (1928) del gobierno Conservador, la cual extendía el voto a todas las mujeres mayores de 21 años el 2 de julio de 1928. Fue conmemorada dos años después con una estatua en el Jardín de la Torre Victoria, en Londres.

Nacimiento y familia

Pankhurst se sentía conectada con la Toma de la Bastilla, aquí representada en una pintura de 1789 de Jean-Pierre-Louis-Laurent Houel, ya que creía que su cumpleaños era el 14 de julio.

Emmeline Goulden nació el 15 de julio de 1858 en el suburbio Moss Side de Manchester.[13]

La familia en la que nació se había visto inmersa en agitaciones políticas por generaciones. Su madre, Sophia Jane Craine, era descendiente del pueblo manés de la Isla de Man y entre sus ancestros había hombres acusados de agitación y difamación social. [17]

El primer hijo de la familia falleció a los dos años de edad pero los Goulden tuvieron diez hijos más; Emmeline era la mayor de cinco hijas. Poco después de su nacimiento, la familia se mudó a Seedley en Pendleton a las afueras de Salford, donde su padre había co fundado un pequeño negocio. Goulden era activo en políticas locales y sirvió durante varios años en consejo municipal de Salford. También era un entusiasta simpatizante de organizaciones dramáticas, incluyendo el Ateneo de Mánchester y la sociedad de Lectura Dramática. Durante varios años fue dueño de un teatro en Salford y fue allí donde interpretó al personaje principal de varias obras de William Shakespeare. Pankhurst adquirió una apreciación hacia el arte dramático y el teatro de su padre, lo cual usó posteriormente en activismo social.[18]

Infancia

Los Goulden infundieron en sus hijos el activismo social. Como parte del movimiento para abolir la esclavitud en Estados Unidos, la familia recibió al abolicionista Henry Ward Beecher cuando visitó Manchester. Sophia Jane Goulden usaba la novela La cabaña del tío Tom - escrito por Harriet Beecher Stowe – como una fuente regular de cuentos de cuna para sus hijos e hijas. En su autobiografía de 1914 My Own Story (Mi propia historia), Pankhurst recuerda que a una edad temprana visitó un bazar para recolectar dinero para los esclavos recién liberados de Estados Unidos.[19]

Pankhurst comenzó a leer libros cuando era muy joven- de acuerdo a una fuente, a la edad de tres años.[21]

La sufragista Lydia Becker fue una temprana influencia política en Pankhurst y es posible que haya estado enamorada de Richard Pankhurst.[22]

A pesar de ser una ávida lectora de libros, Emmeline no gozó de las ventajas educacionales que tuvieron sus hermanos. Sus padres creían que sus hijas debían de aprender sobre el arte de "crear un hogar atractivo" y otras habilidades deseadas por potenciales esposos.[23]

Fue a través del interés de sus padres en el sufragio femenino que Pankhurst fue introducida al tema. Su madre recibía y leía el Women's Suffrage Journal (revista sobre el sufragio femenino), y Pankhurst sentía una gran afección hacia la editora, Lydia Becker. A la edad de 14, regresó un día de la escuela y encontró a su madre en camino a una reunión pública sobre el derecho a votar de las mujeres. Después de enterarse de que Becker estaría dando un discurso, insistió en asistir. Pankhurst quedó cautivada por las palabras de Becker y posteriormente escribió: "Dejé la reunión como una consciente y confirmada sufragista."[25]

Un año después, se fue a París a estudiar en la École Normale de Neuilly. La escuela impartía a sus estudiantes femeninas clases de química y contaduría, en adición a las artes tradicionales femeninas como el bordado. Su compañera de cuarto fue Noémie, hija de Henri Rochefort, quien estuvo en prisión en Nueva Caledonia por su apoyo a la Comuna de París. Las chicas compartían historias de las hazañas políticas de sus padres y permanecieron buenas amigas por muchos años.[27]

Matrimonio y familia

Richard Pankhurst atrajo la atención de Emmeline Goulden's cuando ella vio su "hermosa mano" abriendo la puerta de un taxi cuando este llegó a una reunión pública de 1878.[28]

En el otoño de 1878, a la edad de 20 años, Emmeline Goulden conoció y se enamoró de Richard Pankhurst, un abogado que había luchado durante años por el sufragio femenino y otras causas, como la libertad de expresión y la reforma educacional. Richard, que tenía 44 años cuando se conocieron, había decidido permanecer soltero para así servir mejor al público. Su mutua atracción era intensa, pero la felicidad de la pareja disminuyó debido al fallecimiento de la madre de Richard al año siguiente. Sophia Jane Goulden increpó a su hija por insinuarse a Richard[30]

Iglesio de San Lucas, Pendleton

Durante la década de 1880, viviendo en el cottage de los Goulden con sus padres en Seedley, Emmeline Pankhurst atendía a su esposo e hijos, pero todavía le dedicaba tiempo a actividades políticas. A pesar de que dio a luz a cinco hijos en diez años, tanto ella como Richard creían que no debería de convertirse en una "máquina del hogar."[32]

En 1888 Francis contrajo difteria y murió el 11 de septiembre. Abrumada con dolor, Pankhurst envió a hacer dos retratos del fallecido niño pero fue incapaz de mirarlos y los escondió en un armario de una habitación. La familia descubrió que un sistema de drenaje defectuoso en la parte trasera de su casa había causado la enfermedad de su hijo. Pankhurst culpó a las malas y pobres condiciones de su barrio y la familia se mudó a un distrito de clase media más acaudalado en Russell Square. Poco después Emmeline estaba en cinta una vez más y declaró que el bebé era "Frank regresando."[32]

Pankhurst convirtió su hogar en Russell Square en un centro para hermanas afligidas, atrayendo activistas de muchos diversos tipos. Disfrutaba decorar la casa - en especial con accesorios de Asia - y vestir a la familia con ropa de buen gusto. Su hija Sylvia escribió más tarde: "Belleza e idoneidad en su vestido y reuniones en la casa, le parecían en todo momento un escenario indispensable para el trabajo público."[34]

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